Australia.- Un grupo de investigadores australianos identifica una nueva especie de delfin

SYDNEY, 5 (EP/AP)

Un grupo de investigadores australianos anunció hoy que ha identificado una nueve especie de delfín que habita en la zona costera del norte de Australia.

La especie del delfín australiano Snubfin, relacionada con los delfines Irrawaddy que habitan las zonas costeras y los principales ríos de Asia y el norte de Australia, fue identificada oficialmente como nueva especie gracias a las investigaciones genéticas de su ADN efectuadas en California, dijeron en una declaración los investigadores del estado de Queensland.

“Existen claras diferencias entre ambas poblaciones que no habían sido reconocidas antes y que fueron confirmadas mediante estudios del ADN”, indicó Isabel Beasley, que redacta su tesis doctoral en la Facultad de Estudios del Medio Ambiente Tropical y Geografía de la Universidad James Cook.

Beasley y Peter Arnold, del Museo Tropical de Queensland, examinaron los cráneos y dimensiones externas de ambas especies, así como las observaciones de los delfines en siete países.

Aparte, la investigadora Kelly Robertson, del Centro Científico de Pesquerías del Sudoeste de la Administración Nacional de Investigaciones Oceánicas y Atmosféricas (en La Jolla, California) realizó un estudio genético distinto sobre el mismo delfín.

Beasley advirtió de que los delfines están amenazados por las actividades humanas porque viven en aguas costeras poco profundas. “Desgraciadamente, ya que viven en este medio ambiente, son susceptibles de muchas amenazas humanas, entre ellas las capturas accidentales en redes contra los tiburones y las usadas para la pesca en general, así como los efectos del desarrollo costero”, declaró Beasley.

El nombre científico de la nueva especie de delfín es Orcaella heinsohni, en honor del investigador de la Universidad James Cook George Heinsohn, quien examinó los restos de los delfines depositados por la marea en las playas o enredados en las redes contra tiburones en la década de 1960 y 1970.

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