Ciencia.- Científicos encuentran un medio para determinar el sexo de los dinosaurios

WASHINGTON, 2 (EP/AP)

Un grupo de científicos dedicado al estudio de un dinosaurio hallado en una apartada región de Estados Unidos reveló que ha encontrado un medio para distinguir a los dinosaurios machos de las hembras.

Los científicos, encabezados por Mary H. Schweitzer de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, anunciaron haber descubierto una “capa medular” en los huesos de un Tyrannosaurus rex encontrado en Montana, y consideran que la presencia de dicha capa en estos huesos refleja que el fósil pertenecía a una hembra.

La “medular” es una capa ósea rica en calcio que se desarrolla en los huesos de los pájaros durante la época de poner sus huevos. La capa proporciona a los pájaros suficiente calcio para formar las cáscaras de los huevos.

Su presencia en uno de los huesos del dinosaurio indica que se trataba de una hembra, dijo Schweitzer. El hallazgo permitirá a los investigadores determinar el sexo de al menos algunos dinosaurios, y avala la creencia de que los pájaros del presente son descendientes de los dinosaurios del pasado.

Los hallazgos de Schweitzer aparecerán en la edición de mañana de la revista Science. “El descubrimiento de una capa medular en un espécimen de T. rex es algo muy emocionante”, señaló Chris Dacke, de la Universidad inglesa de Portsmouth. “Nunca se había informado de su presencia en ninguna otra clase de animales aparte de los pájaros”, añadió.

Dacke, que no formó parte del equipo de investigaciones Schweitzer, apuntó que el hallazgo “ayuda a cimentar la teoría de que los pájaros son descendientes directos de los dinosaurios y también sugiere que los dinosaurios, como los pájaros, desarrollaron estrategias reproductivas para mantener un suministro adecuado de calcio para las cáscaras” de sus huevos.

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