Ciencia.- Confirman la existencia de un planeta gigante fuera del sistema solar

LOS ANGELES (ESTADOS UNIDOS), 29 (EP/AP)

Un equipo internacional de astrónomos señaló que nuevas imágenes de un objeto cuya masa es cinco veces la de Júpiter confirman la existencia de un planeta gigante con órbita cercana a una estrella lejana.

El equipo de astrónomos europeos y estadounidenses indicó que ésta es la primera vez que un planeta fuera de nuestro sistema solar es observado directamente, una aseveración hecha también por otros científicos.

El objeto fue inicialmente detectado el año pasado como un débil punto de luz roja orbitando en torno a una pequeña estrella a 225 años luz de la Tierra, en la constelación Hidra. En aquel momento, los científicos pensaron que se trataba de un planeta, pero manifestaron que se necesitaban más observaciones para confirmarlo.

El descubrimiento desató un debate sobre si el objeto era un planeta o una estrella. Desde mediados de los años 90, los científicos han descubierto más de 130 de esos planetas extrasolares por medios indirectos, pero ha sido muy difícil la observación directa.

Imágenes afinadas obtenidas este año por un telescopio en el norte de Chile muestran a dos objetos separados conectados por gravedad y moviéndose conjuntamente, señaló un astrónomo del Observatorio Europeo Sureño, Gael Chauvin, que encabezó el equipo.

“Nuestras imágenes muestran que se trata de un planeta, el primer planeta fuera de nuestro sistema solar del que tengamos imágenes”, aseguró Chauvin en un comunicado.

Por su parte, un astrónomo de la Universidad de California en Los Angeles que participó del estudio, Benjamin Zuckerman, añadió que se siente “más que 99 por ciento confiado” en que se trata de un planeta.

El equipo de Chauvin estimó la masa del objeto, llamado “2M1207b”, midiendo su brillo. Los astrónomos determinaron que el objeto posee una masa cinco veces mayor que la de Júpiter y orbita alrededor de una estrella marrón a una distancia casi dos veces la que separa Neptuno del Sol. Las observaciones serán publicadas en una próxima edición de la revista “Astronomy and Astrophysics”.

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