UE.- La UE elegirá mañana al consorcio que construirá los satélites de Galileo

BRUSELAS, 28 (EUROPA PRESS)

La Unión Europea elegirá mañana al consorcio de empresas al que se le encargará la construcción de los treinta satélites de los que constará el sistema europeo de navegación Galileo. La puja por el contrato de explotación del sistema se ha reducido a dos grandes grupos: iNavSat, con participación mayoritaria de Alemania, Francia y Reino Unido; y Eurely, liderado por Italia, España y Francia.

La decisión final del consorcio que explotará durante 20 años el sistema de satélites corresponde a la sociedad común Galileo, formada por la Agencia Espacial Europea y por la Comisión. Una vez realizada la selección, la empresa común negociará el contrato con el grupo ganador, y en caso de que las conversaciones fracasen podrá recurrir al consorcio descartado.

En Eurely, el consorcio que tiene una mayor presencia española, los socios fundadores son la sociedad de gestión de aeropuertos AENA, y el operador de satélites Hispasat junto con el grupo de telecomunicaciones francés Alcatel, y el líder italiano de tecnología punta Finmeccanica. También se han asociado al grupo GMV, Indra, Indeco, y Telvent.

Por su parte, iNavSat está liderado por el grupo francés de electrónica de defensa Thales, la compañía aeronáutica EADS, controlada por Alemania y con participación española, y la proveedora británica de comunicaciones globales por satélite Inmarsat. Entre los socios españoles de este consorcio figuran Deimos, Elecnor, Tifsa, Insa y Sener.

El consorcio que resulte elegido tendrá que poner sobre la mesa dos tercios de los 2.100 millones de euros de coste que se calcula que tendrá la fase de despliegue y explotación de Galileo, entre 2006 y 2008. Los costes de explotación del sistema cuando ya esté en marcha se estiman en 220 millones de euros al año. El sector público contribuirá con 500 millones de euros iniciales y el resto de gastos correrán a cargo de la iniciativa del sector privado. Se prevé que el primer satélite esté en órbita este año.

El sistema Galileo es uno de los proyectos más ambiciosos que impulsa la Unión Europea para competir con el norteamericano GPS y con el ruso GLONASS. Bruselas confía en que su puesta en marcha estimulará el mercado mundial de radionavegación por satélite, que comprende 3.000 millones de receptores y unos ingresos estimados en 250.000 millones de euros a partir de 2010. Bruselas espera que se creen más de 15.000 puestos de trabajo altamente cualificados en Europa en ese plazo.

A diferencia de GPS y GLONASS, que han sido concebidos y financiados principalmente para fines militares, Galileo será gestionado y controlado por las autoridades civiles y ofrecerá una garantía de calidad y continuidad de los servicios. Además, por su carácter complementario con los sistemas existentes, aumentará la fiabilidad y la disponibilidad en todo el mundo de los servicios de navegación y posicionamiento.

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