ITER.- La UE y Japón cierran las negociaciones en Viena sobre el ITER sin acuerdo ni fecha para otra reunión

BRUSELAS, 9 (EUROPA PRESS)

La Unión Europea y Japón cerraron esta tarde las negociaciones en Viena sobre el reactor de fusión termonuclear ITER sin que hayan alcanzado un acuerdo sobre su definitiva ubicación ni una fecha para otra posterior reunión, explicó el portavoz de Investigación del Ejecutivo comunitario, Fabio Fabbi, a Europa Press.

“No hay acuerdo, pero tampoco un fracaso total. Se han logrado progresos, avances, aunque la última propuesta de la Comisión Europea no fue aprobada por Estados Unidos y Japón, ni tampoco rechazada”, manifestó.

En este sentido, las delegaciones acordaron volver a sus respectivas capitales para consultar con los Gobiernos y determinar los siguientes pasos en esta negociación. “El balance es positivo, pero sin ningún éxito concreto. No hay otros compromisos inmediato, aunque sí están de acuerdo en hablar y negociar”, añadió Fabbi en torno a futuras reuniones directas.

Bruselas analizará el martes 16 de noviembre la situación creada por esta ronda de contactos en Viena. El propio Fabbi se declaró esta mañana “optimista” de que el reactor de fusión termonuclear ITER se construya finalmente en Cadarache (Francia) ya que, en su opinión, los socios internacionales más reticentes como Estados Unidos y Japón serán convencidos “tarde o temprano” de los beneficios del sitio francés.

Los socios del proyecto la UE, Rusia, Estados Unidos, Japón, Rusia y Corea del Sur-discutieron hoy en Viena por segundo día consecutivo la mejor candidatura para albergar el ITER entre Cadarache o la candidatura japonesa de Rokkasho.

El portavoz del comisario Louis Michel insistió en que Bruselas nunca ha dicho que las autoridades japonesas habían retirado su candidatura a favor de Cadarache, tal y como se apuntó ayer lunes en varios medios.

En cualquier caso, confirmó que la Comisión prepara una decisión en base al acuerdo final al que se llegue entre los socios del ITER. La UE se dio a finales de septiembre dos meses de plazo para convencer a Estados Unidos y Japón de que participen en el proyecto y amenazó con seguir adelante con el mismo prescindiendo de estos dos países si no se logra un acuerdo antes del 25 de noviembre.

Los ministros de Investigación de los Veinticinco pidieron a la Comisión que continúe negociando con los socios internacionales sobre la sede del ITER, “teniendo en cuenta la ventajosa posición de Cadarache desde el punto de vista medio ambiental y científico”. También alcanzaron un consenso sobre la necesidad de que “la cooperación internacional (en el proyecto) sea la más amplia posible e implique al mayor número de socios posible”.

Pero al mismo tiempo encargaron al Ejecutivo comunitario que examine “las implicaciones financieras de los posibles escenarios para el ITER”, en una referencia indirecta a la posibilidad de que EEUU y Japón acaben fuera del proyecto. En todo caso, hay un acuerdo en que no se superará la actual contribución del presupuesto comunitario, que es de 1.850 millones de euros, un 40 por ciento del coste total.

El ITER está bloqueado desde hace un año a causa del desacuerdo de los 6 socios del proyecto sobre su sede, ya que mientras China y Rusia apoyan a Cadarache, Estados Unidos y Corea del Sur se han alineado con la candidatura japonesa de Rokkasho.

SUGERENCIA DE FRANCIA

La posibilidad de que la UE siga adelante con el proyecto sin Japón y Estados Unidos ha sido sugerida por la Comisión y por Francia, que ya han apuntado que la aportación de estos dos países podría sustituirse con la entrada de nuevos socios y con aumentos de los países de la Unión Europea.

El Ejecutivo comunitario anunció en septiembre que India, Suiza y Brasil estarían dispuestos a participar en el proyecto europeo, aunque sólo los suizos han concretado la cuantía que aportarían a ITER.

Además, el ministro francés de Investigación, François d”Aubert, formalizó ante sus colegas su oferta de aumentar la contribución de Francia al ITER de 475 a 914 millones de euros, un 20 por ciento del coste total. El ITER es el segundo gran proyecto en importancia a nivel internacional después de la Estación Espacial Internacional. Su presupuesto asciende a 4.470 millones de euros.

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