Mañana se celebra el Día Mundial del Ozono, en recuerdo de la firma del Protocolo de Monteral, que protege este gas

MADRID, 15 (EUROPA PRESS)

Mañana, 16 de septiembre, se celebra el Día Mundial del Ozono para conmemorar la firma del Protocolo de Montreal en esa misma fecha de 1987. El ozono es una muy pequeña parte de nuestra atmósfera pero su presencia es vital para la vida del hombre en la Tierra. La mayor parte del ozono se encuentra en la atmósfera, dentro de la estratosfera, en lo que se conoce como “capa de ozono” y que contiene el 90% de este gas. La presencia de esta capa limita las dosis de radiación ultravioleta procedente del Sol que alcanzan la superficie terrestre, informó hoy el Instituto Nacional de Meteorología en un comunicado.

A mediados de los años 70, se descubrió que la liberación a la atmósfera de algunos componentes químicos creados por el hombre para uso industrial podían destruir el ozono presente en esa capa, provocando su adelgazamiento. Este hecho podía ocasionar, entre otras cosas, un aumento de los casos de cáncer de piel y de cataratas en los ojos. Los investigadores Mario Molina y F. Rowland alertaron sobre el papel de los Compuestos Clorofluorcarbonados (CFCs) en la desaparición del ozono estratosférico y, en 1995, por sus investigaciones sobre la materia ambos fueron distinguidos con el premio Nóbel de Química.

La preocupación por estos hechos llevaron a los gobiernos del mundo a acordar la Convención de Viena en 1985 con el fin de tomar las medidas adecuadas para proteger la capa de ozono. Ello llevó dos años más tarde a la elaboración de un texto conocido como el Protocolo de Montreal de las Naciones Unidas en el cual se expresaban esas medidas concretas: se prohibía la fabricación de las sustancias que colaboraban al deterioro del ozono en la estratosfera según unos plazos y se potenciaba la investigación, desarrollo y fabricación de sustancias que lo preservasen.

El día en que dicho Protocolo se firmó: 16 de septiembre de 1987, fue declarado Día Mundial del Ozono. Entretanto, en los años 80, los investigadores antárticos descubrieron que a comienzos de la primavera y sobre la Antártida los niveles de total de ozono en columna comenzaban a disminuir alcanzándose niveles alarmantemente bajos durante un corto periodo de tiempo.

El fenómeno fue conocido como “el agujero de la capa de ozono”. La información salió a la luz pública a raíz de la publicación en la revista “Nature” de un artículo en mayo de 1985 por parte de un equipo de científicos del Reino Unido. Este fenómeno, con diferentes oscilaciones ha ido en aumento hasta este año, ganando en extensión la zona abarcada por el fenómeno y en duración el tiempo que tarda en recuperarse hasta los niveles normales.

Estudios realizados mediante el proceso cuidadoso de los satélites meteorológicos, ozonosondeos y espectrofotómetros basados en la superficie terrestre (tales como los que dispone el INM) muestran el declinar de los totales de ozono en todas las latitudes del globo durante la década de los ochenta y gran parte de los noventa. Sin embargo, existe amplio consenso en la comunidad científica para afirmar que, a nivel planetario, el deterioro de la capa de ozono se ha detenido y que hay signos que apuntan a una recuperación lenta como consecuencia de la aplicación de las medidas del Protocolo de Montreal.

Los resultados de los modelos de predicción globales apuntan a una recuperación de los niveles de ozono presentes en la década de los setenta hacia la segunda mitad del siglo XXI (2050-2060). Sin embargo, continúan existiendo incertidumbres sobre el ritmo de recuperación ligadas a los efectos del cambio climático: aumento del contenido del vapor de agua en la estratosfera, aumento del metano, enfriamiento de la parte baja de la estratosfera, entre otros factores.

El ozono es un gas que se encuentra de manera natural en la atmósfera. Cada molécula de ozono está compuesta por tres átomos de oxígeno. Su denominación química es O3. Tiene por tanto un átomo más que una molécula de oxígeno normal: O2. El 90 % se encuentra en la estratosfera (región de la atmósfera entre los 10 -12 km y los 50 km de altura). La máxima concentración de ozono en la latitud de la Península Ibérica se encuentra entre los 21 y los 25 km dependiendo de la época del año. En Canarias, la altura del máximo es ligeramente superior. En la troposfera (entre el suelo y los 10 -12 km de altura) se encuentra el 10% restante.

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