Medicina

Estrategia para lograr una vacuna contra el SIDA


(NC&T) Anteriormente, los científicos ya habían logrado generar respuestas inmunológicas, pero sólo sobre un número muy limitado de cepas de HIV. Debido a la conocida tendencia a mutar que posee este virus, los anticuerpos desarrollados contra una cepa específica pueden no reconocer a otras cepas, una situación en la que resultan incapaces de combatirlas. El desafío es por tanto encontrar una vacuna de amplio espectro capaz de proteger contra muchas cepas de HIV.

El equipo de Rutgers identificó un "talón de Aquiles" del virus del SIDA, un fragmento común a la mayoría de cepas y que es crucial para su viabilidad, pues le permite penetrar dentro de las células.

Gran parte de las vacunas se elaboran con el agente patógeno debilitado o inactivado, para estimular la producción de anticuerpos, pero el HIV es demasiado peligroso para usarlo como base para una vacuna. En su lugar, los investigadores usaron los rinovirus que causan un resfriado relativamente innocuo y les acoplaron el fragmento mencionado del HIV. La operación se hace de un modo que permita que se mantenga la forma de ese fragmento, para que cuando el sistema inmunológico lo detecte, produzca una respuesta inmunológica como lo haría con el HIV real.

El equipo de investigación desarrolló un método para probar sistemáticamente millones de presentaciones distintas de ese fragmento del HIV con los rinovirus y encontraron algunas capaces de despertar la producción de anticuerpos eficaces.

Estrategia para vacuna contra el SIDA
El matrimonio Arnold. (Foto: Rutgers)
Sin embargo, aunque se trata de un avance notable y prometedor, los investigadores reconocen que es sólo un primer paso. Es probable que el método usado no sea lo bastante potente como para producir la vacuna definitiva, pero es una demostración de que se va por buen camino.




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