Macacos: área cerebral 
 

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Los monos macacos tienen un área cerebral para la voz



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(NC&T) La investigación, realizada mediante resonancia magnética funcional por imágenes (fMRI), una técnica no invasiva que se ha convertido en una herramienta estándar para indagar sobre las funciones cerebrales, es obra de científicos del Instituto Max Planck de Cibernética Biológica.

La citada región cerebral en los macacos no sólo mostró sensibilidad ante la "voz" de la especie, sino también ante la identidad vocal de individuos de la misma especie. Estos resultados establecen relaciones funcionales entre esa área cerebral del macaco y la región vocal del cerebro humano, y respaldan la noción de que en diferentes especies de primates, ciertas áreas cerebrales están adaptadas para el reconocimiento de señales de comunicación provenientes de miembros de la misma especie.

El equipo de investigación en el laboratorio de Nikos Logothetis utilizó la fMRI para obtener representaciones visuales de la actividad cerebral de los macacos, una especie que figura entre nuestros parientes lejanos dentro de los primates.

Los resultados del estudio muestran que el área vocal en el cerebro de estos monos no permanecía activa ante cualquier sonido. Sí en cambio reaccionaba ante las vocalizaciones de otros macacos, y procesaba de manera más profunda los sonidos vocales que tienen un significado especial para todo individuo de la misma especie. Por eso, es obvio que esa región cerebral desempeña un papel fundamental en la comunicación entre los miembros de la misma especie, apoyando su interacción social y contribuyendo a la supervivencia de esta última.

Además, los científicos descubrieron que esta área vocal es sensible ante la identidad del individuo que vocaliza. Y por tanto, han llegado a la conclusión de que esta área puede servir de base para diversas habilidades de reconocimiento verbal, tales como ayudar al oyente a reconocer la "firma" acústica o la "voz de la especie", así como las voces de individuos diferentes.

El descubrimiento de un área vocal en el cerebro del macaco también abre una ventana hacia la comunicación verbal humana y nuestras funciones cerebrales. Hasta ahora, era común la opinión de que no había mucho que aprender de otros animales sobre el lenguaje y la comunicación verbal humanas. Contradiciendo esta idea, los hallazgos del nuevo estudio desvelan paralelismos directos entre las formas de procesar señales de comunicación en los humanos y las formas en que lo hacen unos animales no humanos.

Este estudio deja bien claro que las áreas vocales se desarrollaron y conservaron a través de la evolución de los primates, desafiando la noción de que la comunicación verbal de alto nivel sólo puede alcanzarla el cerebro humano.





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