Medicina

El sabor de los colores


(NC&T) "La discriminación con arreglo a la percepción es fundamental para la elección racional en muchas categorías de productos, pero es raramente analizada en la investigación sobre tendencias de consumo", explican Jo Andrea Hoegg (Universidad de la Columbia Británica) y Joseph W. Alba (Universidad de Florida).

Hoegg y Alba estudiaron cómo ciertos atributos individuales, por ejemplo el color, el precio o la marca, pueden influir sobre nuestras preferencias a la hora de escoger productos. Los investigadores manipularon jugo de naranja cambiando su color (con colorantes de alimentos), cambiando su sabor (con azúcar), o etiquetando los recipientes con información acerca de la marca y la calidad. Encontraron que aunque el nombre de la marca influyó sobre las preferencias de las personas por un recipiente de jugo sobre otro, etiquetar un recipiente como si el zumo fuese de una marca de solera, y el otro como si contuviera una bebida barata, no tuvo efectos sobre la percepción del sabor.

En cambio, el colorante del jugo de naranja tuvo un enorme efecto sobre la percepción del sabor por parte de los catadores. Como lo describe uno de los autores, "el color domina al sabor".

Ofreciendo dos recipientes del mismo jugo de naranja "Tropicana", de las cuales uno tenía su contenido oscurecido con aditivos colorantes, los catadores percibieron diferencias que no existían en el sabor. Sin embargo, cuando se les dio dos recipientes de jugo de naranja de idéntico color, pero con el zumo de un recipiente endulzado mediante azúcar, las mismas personas no lograron detectar diferencias en el sabor.

En definitiva, los participantes sucumbieron a la influencia del color, mientras que en cambio fueron menos influenciables ante el poderoso atractivo de la información sobre la marca y el precio de la bebida.


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