Medicina

Estudio de fallos en el analisis de huellas dactilares desmitifica la infalibilidad del sistema


Ahora, el profesor de criminología Simon Cole de la Universidad de California en Irvine ha demostrado que no sólo estos errores ocurren, sino que su número es elevadísimo. En el caso de Estados Unidos, por ejemplo, cree que podrían producirse varios miles de esas incorrectas "concordancias" de huellas dactilares cada año. Todo esto, a pesar del uso de métodos preventivos para impedir estas equivocaciones.

El estudio de Cole es el primero en analizar todos los desaciertos públicamente conocidos en cuanto a falsos positivos de este método. Al analizar estos casos, que se remontan hasta 1920, Cole sugiere que los 22 incidentes públicamente expuestos, incluyendo 8 desde 1999, son apenas la punta del iceberg. A pesar de estos flagrantes casos de fallo, los especialistas en esta técnica han sostenido que la identificación mediante huellas dactilares es "infalible", y testificaron en juicios que la tasa de error para la concordancia es de cero.

"En lugar de insistir torpemente en que es un análisis sin margen de error, deberíamos reconocer las obvias carencias de forma abierta, y encontrar maneras constructivas de impedir que estos fallos en las evidencias provoquen que se condene a gente inocente", declara Cole.

Los datos recopilados por Cole representan una pequeña porción de los errores que se producen al comparar huellas dactilares, debido a que sólo incluyen aquellos casos públicamente expuestos de concordancias erróneas. La mayoría de los casos discutidos en este estudio fueron descubiertos sólo por circunstancias extremadamente azarosas, tales como un análisis de ADN posterior a la condena, la intervención de la policía de otros países, e incluso un fatal accidente en un laboratorio que llevó a la reevaluación de la evidencia.

Un caso altamente difundido por los medios de comunicación es el de Brandon Mayfield, un abogado de Portland que permaneció arrestado durante dos semanas como sospechoso del ataque con mochilas-bomba contra trenes en Madrid el 11 de Marzo de 2004. Los investigadores del FBI asociaron las huellas tomadas en el lugar de los hechos con las de Mayfield, y un examinador independiente verificó esta correspondencia. Sin embargo, los especialistas de la Policía Nacional española insistieron en que las marcas no se correspondían con las de Mayfield, e identificaron a otro hombre quien para ellos sí era la persona buscada. El FBI reconoció su error y Mayfield fue liberado.

Fallos pruebas huellas dactilares
Simon Cole. (Foto: UCI )
Las sentencias erróneas basadas en falsas pruebas se supone que son evitadas mediante cuatro mecanismos: que las identificaciones sean "verificadas" por examinadores adicionales; asegurarse de que los examinadores sean competentes; requerir un alto número de puntos de coincidencia antes de declarar que una huella dactilar concuerda; y tener técnicos independientes que examinen las huellas a instancia de la defensa del acusado. En los casos estudiados por Cole, todas estas salvaguardas fallaron.

Cole resalta que las pruebas de pericia llevadas a cabo desde 1983 mostraron un error agregado del 0,8 por ciento. Aunque este porcentaje pueda parecer pequeño, multiplicado por el gran número de casos que los laboratorios criminalistas de los Estados Unidos procesaron en 2002, hace sospechar que sólo en ese año ya podría haber hasta 1.900 falsas identificaciones dactilares.


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