Nariz humana 
 

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Medicina

La nariz humana, más complicada que un Jumbo



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(NC&T) Los fríos del invierno pueden provocar un bloqueo de la nariz que detiene la percepción del olor del humo de la chimenea, las castañas asadas, los postres calientes típicos de la época y otros muchos olores, como bien sabemos. Ahora, un grupo de investigadores financiados por el BBSRC (Biotechnology and Biological Sciences Research Council), no sólo ha descubierto cómo son los movimientos del aire conducidos a través de la nariz para detectar los olores, sino que su trabajo puede llevar a nuevas formas de desbloquearla y ayudar a respirar con mayor facilidad. Incluso han encontrado que la circulación de aire a través de la nariz humana es más complicada que el flujo de aire sobre el ala de un avión de gran envergadura como por ejemplo un Jumbo.

Los científicos, del Imperial College London, han combinado mecanismos biológicos e ingeniería aeronáutica para construir modelos transparentes tridimensionales de la nariz. Haciendo correr agua o un fluido especial con índice de refracción parecido a través de los modelos, han podido trazar el patrón de flujo de la cavidad nasal para resolver dónde va el aire cuando se produce la inhalación del mismo. Bolitas coloreadas minúsculas circulan a través del modelo de nariz para simular la circulación de aire y esto se captura en cámaras fotográficas digitales de alta velocidad.

La dinámica de fluidos de la nariz es una de las más complejas del cuerpo, más incluso que el flujo de sangre a través del corazón, con estructuras anatómicas que causan remolinos, giros y recirculación.

Tal como señala el Dr Denis Doorly, uno de los investigadores, solemos considerar complicados los flujos de aire alrededor de un avión, pero en realidad son más simples, en diversos aspectos, que la circulación de aire dentro de la nariz. La geometría de la nariz es muy compleja, sin líneas rectas o curvas simples como el ala de un aeroplano, y el régimen de circulación de aire no es simplemente laminar o turbulento.

El estudio ha mapeado el flujo de aire en relación a la forma anatómica de la nariz, y ha descubierto por qué necesitamos respirar profundamente para oler una flor. Nuestro sentido del olfato necesita una muestra de aire que alcance el bulbo olfativo en la cúspide de la nariz, y eso requiere una respiración sostenida y un chorro de aire a alta velocidad para alcanzarlo. El grupo de investigadores ha constatado que la geometría de la nariz causa un remolino de aire en las inmediaciones del bulbo y de este modo podemos captar el olor de la flor.

La investigación es un paso adelante significativo sobre lo que se sabía de la nariz al estudiar cadáveres y animales, y puede ayudar pronto a los cirujanos a planificar sus operaciones y a las compañías farmacéuticas a desarrollar nuevas formas para administrar medicamentos a través de la nariz directamente en la circulación sanguínea, así como nuevos productos para desbloquear la nariz.



Hay 2 comentarios
Sebastian – Rafaela
20/07/12 - 16:48
Tema:

La mecnica del cuerpo humano es sencillamente complicada y necesita ser descubierta aun mas.

Jaun
04/09/11 - 23:17
Tema:

Felicitaciones, por la estructura de este artculo. Por su naturaleza posiblemente deba tener actualizaciones.

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