Ecología

Una técnica para filtrar agua elimina de ella una toxina emitida por un alga


(NC&T) La investigación, de la Universidad Estatal de Ohio, ha producido resultados prometedores. Los ingenieros determinaron que la técnica superó ampliamente en eficacia a otros métodos, eliminando no menos del 95 por ciento de una toxina secretada por un alga verde-azul denominada Microcystis.

Algunas plantas de purificación del agua en muchos sitios de EE.UU. ya usan esta técnica, que acopla el filtrado mediante carbono activado con el filtrado por membranas.

La Microcystis, nativa de los ríos y lagos de agua dulce en EE.UU. y en otras regiones, secreta toxinas que pueden causar daños en el hígado de los animales, incluyendo a los humanos. El incremento de la contaminación ambiental en el Lago Erie durante la década pasada ha producido invasiones de esta alga, la más reciente de las cuales se declaró en agosto.

Unos 13 millones de personas dependen del Lago Erie para su suministro de agua, por lo que la presencia de la Microcystis constituye una creciente preocupación. Otras proliferaciones masivas de algas peligrosas han ocurrido este pasado verano en los EE.UU., desde Massachussets a California.

Filtrar agua
Crecimiento de algas en las aguas de un lago. (Foto: Erin Quinlan, Ohio State University, Ohio Sea Grant)
Aunque muchas plantas de filtrado del agua potable están empezando a usar las nuevas membranas de ultrafiltrado con agujeros muy finos, sanear el agua no es tarea fácil ni siquiera con esta sofisticada tecnología, ya que las toxinas de la Microcystis son lo bastante pequeñas como para pasar a través de los poros de los filtros. Por ejemplo, la toxina usada en este estudio fue la microcistina-LR, una diminuta molécula compuesta por sólo siete aminoácidos.

En lugar de inventar una nueva tecnología para el filtrado de la microcistina-LR, Hal Walker, profesor de ingeniería civil y medioambiental en la Universidad Estatal de Ohio, y sus colegas, decidieron probar si combinando el carbono activado con los filtros de membrana lograrían su objetivo. Esa tecnología ya ha demostrado su eficacia para eliminar los herbicidas y pesticidas del agua potable.

Los ingenieros combinaron el carbono activado con tres filtros de membrana diferentes, comercialmente disponibles, para intentar eliminar la microcistina-LR de las muestras de agua potable del Lago Erie. Cada combinación produjo buenos resultados: una eliminó el 95 por ciento de la toxina, otra eliminó el 97 por ciento, y otra el 99 por ciento. Sin el carbono, incluso la membrana más eficaz de ultrafiltrado sólo eliminó el 78 por ciento de la toxina.

Ésta es la primera vez que esta técnica combinada se ha usado para eliminar la toxina segregada por un alga, y Walker advierte de que se necesita continuar las investigaciones antes de que las plantas comerciales de tratamiento del agua puedan adoptar el método de modo extensivo.

En ese sentido, conviene tener en cuenta que la Microcystis segrega una amplia gama de toxinas, y que los investigadores sólo estudiaron una de ellas, ya que pensaron que era la que más problemas de salud puede causar. Existe además una larga lista de otras algas tóxicas que segregan sus propias toxinas.



Hay 16 comentarios
Blanca Martínez – Naucalpan, Edo. de Méx
02/03/13 - 12:44
Tema: Purificacion y reuso de agua

Muy interesante el tema, me interesa conocer mas al respecto. Felicidades!

Alberto Cotrina Timm – La Libertad - Ecuador
09/02/12 - 09:01
Tema: Una tcnica para filtrar...

Siento pena que exista gente con tan pocos sesos... que solamente (y con muchas faltas de ortografa) atinan a decir: "No me sirvi". Sera conveniente que comiencen a pensar un poquito en su prjimo o que en algn momento el problema lo podran tener ellos o su familia. Somos tan individualistas y no se nos ha enseado a ver alrededor la necesidad. Por mi parte los felicito, mucho animo y sigan adelante colaborando para bien de muchos. Saludos y bendiciones.

lidia – oaxaca
08/06/11 - 00:21
Tema: filtracion del agua

pues yo creo que es mejor la filtracuin del agua porque seria bueno tener ma s agua limpia

CLAUDIA – PUEBLA
29/01/11 - 03:47
Tema: LA FILTRACION

LA VERDAD NO ME GUSTO LO QUE BUSCO ES UN PROYECTO PARA FILTRAR COSA QUE NO HAY 0=

saley – los angeles CA
07/11/10 - 10:05
Tema:

la verdad no mi guto thanks

pernisko
15/10/10 - 17:33
Tema:

lo que mas me impacta es la explosion demografica.ra que tanta gente si ya no hya espacio. por dios
esto es terrible.
tiene un impacto tremendo en lo natural, artificial, el consumo, les parece poco
los truenos es nada
los deslaves es poco tambien
la explosion demografica es terrible...

espe – argentina
08/06/10 - 07:36
Tema: interesante

me parece muy interesante este articulo porque yo vivo en una ciudad en la cual tenemos este problema y es muy grave

Rafael Herrera – Mxico D.F.
20/01/10 - 11:30
Tema: Tcnica para eliminar una toxina de una alga

Me parece interesante el articulo, cuando describe que pasar primero el agua por carbon activado y despues por membranas cerradas se refiere pasarla por osmosis inversa ? o psarla por pulidores de memos de cinco micras. Si es por este ultimo es mas economico el proceso.

frijol. caraota – tucupita
18/01/10 - 05:35
Tema:

noooooooooooooooooooooooooo me sirvio para nada jajjajajajajajajajajajajajajajajajaja

blanka – california
16/11/09 - 22:39
Tema: holaaaaaaaaa

hola est chidop
espeo ksirba para muchos jaja
la berdad ami no
mucho

casimira – miamy
14/10/09 - 19:24
Tema:

la verdad no me sirvio pero hiciste un esfuerzo por lo menos gracias

roberto fuentes – jalisco
25/09/09 - 02:09
Tema: kaka

hola bola de inutiles tontosque cren en estas cosas
me boy adios

carlos – ecuador
08/09/09 - 19:55
Tema:

mmmmmmmmmm no me sirve no sirve pero interesa para otros como el otro comentario jajaja

pepito poeres – barranquilla
08/09/09 - 19:53
Tema:

esto me sirvio

nonita – mexico
04/05/09 - 23:21
Tema: tengo g p o gh

jcf mjkxzhjvdj hmb,mbmb

▼☺☻▼

rosalvo – venezuela
15/04/09 - 17:42
Tema: filtracion de agua por menbrana

importancia del agua en la humanidad

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