Árboles muerte productividad 
 

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Los árboles de los bosques más productivos tienden a morir jóvenes



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(NC&T) El hallazgo es fruto de un estudio llevado a cabo por expertos del U. S. Geological Survey (USGS).

Una implicación de esta tasa de rotación rápida de árboles es que los bosques más productivos del mundo podrían ser también los que respondan más rápido a cuestiones como el cambio climático. Así lo cree Nate Stephenson, un ecólogo investigador del USGS en Three Rivers, California, y autor principal del informe.

"Puedes ver un bosque como una cuenta bancaria" -explica Stephenson-. "Mientras los ingresos y las extracciones sean similares, tu balance queda estable. Pero si los depósitos o las extracciones varían, el balance cambia".

En los bosques productivos, como las selvas tropicales que crecen en suelos ricos, tanto la tasa de ingresos (nacimientos de árboles) como la de extracciones (muertes de árboles) son altas. Pero si los nacimientos de árboles se interrumpen de repente, o si su tasa de mortalidad se duplica, el número de árboles en estos bosques disminuiría hasta la mitad en sólo 30 años.

Por el contrario, en los bosques menos productivos, como los bosques de coníferas que crecen en latitudes altas, los mismos cambios podrían tardar más de un siglo en realizarse.

Árboles muerte productividad
Bosques de coníferas (Foto: Nate Stephenson, USGS)
Otra implicación del estudio es que los cambios ambientales considerados como beneficiosos para los bosques podrían causar cambios forestales inesperados. Hasta ahora se ha prestado la mayor atención a factores que debilitan los bosques, como el incremento de la sequía, señala Phil van Mantgem, científico del USGS y coautor del estudio. En cambio, se ha dedicado menor atención a las consecuencias de cambios que pueden aumentar el vigor del bosque o su productividad, como el aumento de la lluvia.

Los cambios ambientales que incrementan la productividad de un determinado bosque podrían llevar a un recambio más rápido de árboles, disminuyendo la edad promedio de los mismos. A la larga, tales cambios pueden afectar a poblaciones de la fauna que prefieran bosques más jóvenes o más viejos.

Stephenson y van Mantgem hacen énfasis en que el predominio incrementado de los árboles más jóvenes podría llevar también a cambios en la cantidad de carbono retenido en los bosques, aunque la dirección y magnitud de tales cambios potenciales son actualmente desconocidos y requieren más investigación. El dióxido de carbono atmosférico, un gas de efecto invernadero implicado en el calentamiento climático, crece en la medida en que la reserva de carbono en las masas forestales disminuye, y viceversa. Se requiere por consiguiente información adicional con respecto a tales cambios potenciales para reducir la incertidumbre en las predicciones sobre futuros cambios climáticos.



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