Investigaciones internacionales revelan pérdida de hielo en Groenlandia

Desprendimiento de hielo en Groenlandia

Desprendimiento de hielo en Groenlandia

Los investigadores indican que actualmente uno de los glaciares de Groenlandia pierde al año cinco mil millones de toneladas de hielo que van a parar al océano. Aunque estos nuevos hallazgos puedan resultar alarmantes, cuentan con el respaldo de un esfuerzo coordinado por localizar los cambios en las capas de hielo utilizando diferentes sensores proporcionados por agencias espaciales de todo el mundo.

Se estima que la totalidad del glaciar Zachariae Isstrom en el noreste de Groenlandia contiene suficiente agua para elevar el nivel del mar en más de 46 cm.

Jeremie Mouginot, de la universidad de California Irvine en los EE.UU. y autor principal del artículo publicado en el diario Science, afirmaba que “La forma y la dinámica de Zachariae Isstrom ha cambiado drásticamente en los últimos años”.

“El glaciar se está fragmentando y dando lugar al surgimiento de un gran número de icebergs en el océano, lo que dará como resultado un aumento del nivel del mar en las próximas décadas”.

Como una de las primeras regiones en experimentar y mostrar visiblemente los efectos del cambio climático, el Ártico sirve de barómetro del cambio para el resto del mundo. Es, por lo tanto, fundamental que el hielo polar se monitorice de forma exhaustiva y constante.

Asimismo, el grupo depositó mucha confianza en los datos de los satélites canadienses Radarsat -1 y -2, los alemanes TerraSAR-X y TanDEM-X, el japonés ALOS y el italiano Cosmo-SkyMed para garantizar un registro continuado de los cambios en las capas de hielo a través del lanzamiento de Sentinel-1A.

No podemos infravalorar la importancia de las organizaciones internacionales que unen sus fuerzas para comprender aspectos de nuestro planeta como este.

Estos hallazgos recientes son un ejemplo excelente de cómo las diversas observaciones y mediciones por satélite procedentes de inspecciones aéreas son utilizadas por parte de distintas agencias espaciales, entre las que se incluyen la ESA, la Agencia Espacial Canadiense, la NASA, el Centro Aeroespacial Alemán, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial y la Agencia Espacial Italiana (ASI).

Durante los últimos nueve años el Polar Space Task Group ha coordinado la recopilación de datos por radar sobre Groenlandia y la Antártida.

Las observaciones por radar de la ESA, desde aquellas realizadas por los satélites ERS y Envisat hasta las de Sentinel-1A, se están utilizando en el nuevo estudio.

Cobertura de Groenlandia desde el satélite Sentinel-1A

Gracias al uso de estas fuentes, los científicos determinaron que la base del Zachariae Isstrom está sufriendo una rápida erosión provocada por el calentamiento del océano y el creciente volumen de agua procedente del deshielo de la superficie de las capas.

El Dr. Mouginot señalaba: “Probablemente, el calentamiento de los océanos haya representado un papel protagónico en el retroceso de los glaciares, pero se necesitan más observaciones oceanográficas en este sector crítico de Groenlandia para determinar su futuro”.

El satélite Sentinel-1 proporciona información para una serie de aplicaciones prácticas del programa Europeo Copérnico.

“El satélite Sentinel-1 ha recopilado las observaciones por radar europeas que fueron realizadas por los satélites ERS y Envisat durante dos décadas” —señalaba Pierre Potin, Jefe de la misión Sentinel-1 de la ESA.

“La constelación de dos satélites ofrecerá capacidades operativas sin precedentes para el mapeo y control de la criósfera, lo que permitirá, en particular, extraer con regularidad la velocidad superficial de los glaciares y capas de hielo”.

Un artículo publicado recientemente en el diario Remote Sensing pone de relieve las oportunidades que supondrá el satélite Sentinel-1 para la observación de capas de hielo.

Thomas Nagler, de la compañía de observación terrestre ENVEO y autor principal, afirmaba que “Sentinel-1, gracias a su amplia cobertura y su recopilación de datos operativos rutinaria, es capaz de concebir el margen total de Groenlandia cada 12 días, permitiendo la valoración periódica de los cambios en la velocidad de los glaciares, así como los cambios en la posición de los bloques flotantes desprendidos más sensibles”.

“Realizar un mapeo rutinario y completo permite mejorar enormemente la perspectiva sobre la que se estudiará la variabilidad de las capas de hielo”.

La iniciativa contra el cambio climático de la ESA califica la capa de hielo de Groenlandia como una “variable esencial del clima”. La iniciativa ha congregado conjuntos de datos completos desde hace décadas para que los científicos sean capaces de comprender exactamente cómo están cambiando estas regiones sensibles, y para ayudar a predecir cómo se verá afectado el resto del mundo.

Dichos datos están se están ampliando gracias a la misión Sentinel-1, que cada día añade varios terabytes.

Los conjuntos de datos procedentes de diversas agencias y satélites agregados por el Polar Space Task Group también representan un valor añadido para esta iniciativa.

El presidente del Polar Space Task Group de la ESA, Mark Drinkwater, afirmaba que “Sin capacidad de seguimiento rutinaria no es posible facilitar datos sólidos a la iniciativa contra el cambio climático de la ESA para poder valorar el impacto que provoca sobre el nivel del mar el cambio de aspecto acelerado de Groenlandia”.

“Según nos vamos acercando a la COP21 sobre el cambio climático, resulta evidente que las combinaciones de los radares de varias agencias junto con el Sentinel-1A del programa Copérnico desempeñan un papel crítico en esta tarea de seguimiento en la actualidad”.


Fuente: ESA
Website: esa.int


2 Comments

  1. David Gonzaga Gálvez

    Espero que en la COP 2, se muestre un mayor interés por apoyar estas investigaciones que garantizan la salvación del género humano, en lugar de apoyar el incremento de los presupuestos armammentistas

    • redaccion

      No tengas mucha fe en lo que los gobernantes vayan a hacer por ti.
      Haz tu parte; pon tu granito de arena día a día.

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