¿Para qué sirve un eclipse de Luna?

Hoy lunes 28, el disco de la Tierra ha interceptado la luz solar dirigida hacia la Luna y se ha producido un eclipse total, un fenómeno que produce un notable oscurecimiento de nuestro satélite y que, además de constituir un bello espectáculo astronómico, permite realizar estudios científicos. Investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y de la Universidad de Huelva observarán el fenómeno desde cinco observatorios para detectar impactos de fragmentos de cometas o asteroides en su superficie.

“Este eclipse nos ofrece una oportunidad muy especial para este tipo de estudios, ya que al oscurecerse la Luna podemos detectar destellos mucho más débiles que cuando observamos la parte nocturna lunar, y también podemos observar un área de la Luna mucho mayor que con los proyectos en marcha, como MIDAS”, apunta José Luis Ortiz, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que ha coordinado las observaciones de hoy.

“Además, este año y por estas fechas podremos observar colisiones debidas a lo que se llama el complejo táurido, que este año puede ser especialmente intenso, por lo que podríamos estudiar colisiones de fragmentos del cometa Encke o de un cometa progenitor mayor que Encke”, añade Ortiz, cuyo grupo de investigación observará el fenómeno desde Granada, Almería, La Palma, Sevilla y Toledo, usando técnicas diferentes y observando tanto en el visible como en el infrarrojo cercano.

Impactos en la Luna

Estos impactos los producen, mayoritariamente, fragmentos de cometas y asteroides que giran alrededor del Sol y que técnicamente se conocen como meteoroides. La Tierra posee una atmósfera protectora que evita que la mayoría de los metoroides que impactan contra ella alcancen el suelo, pero la Luna carece de ese escudo y hasta los fragmentos más pequeños pueden chocar contra su superficie y producir un cráter.

Como este tipo de impactos tiene lugar a velocidades de decenas de miles de kilómetros por hora, las rocas se funden y vaporizan instantáneamente en el punto de impacto. “Por eso no llamamos meteoritos a estas colisiones, ya que ese término implica que haya fragmentos”, aclara José Luis Ortiz (IAA-CSIC). El choque produce una súbita elevación de la temperatura, que da lugar a un destello que se observa con telescopios en tierra y que presenta una duración media de una fracción de segundo.

Los resultados que se obtienen del análisis de estos destellos de impactos en la Luna permiten conocer la frecuencia con la que los meteoroides colisionan con la Tierra. El grupo del proyecto MIDAS detectó el 11 de septiembre de 2013 el impacto en la Luna más brillante observado, producido por una roca con la masa de un coche pequeño. Las conclusiones de esta investigación señalaron que la frecuencia con la que se producen los impactos contra nuestro planeta de rocas de un tamaño similar a la que produjo el impacto podría ser hasta casi diez veces más alta de lo que pensaba gran parte de la comunidad científica.

Características de un eclipse lunar

Durante un eclipse lunar la Luna no se oculta del todo, sino que se oscurece considerablemente y se tiñe de rojo. Esta coloración se debe a que, pese a estar oculta por la tierra, la Luna recibe algo de luz solar refractada por la atmósfera terrestre. La luz que alcanza su superficie ha atravesado un largo camino a través de la atmósfera y está muy enrojecida, como ocurre en los atardeceres. Y, al igual que en los atardeceres, la coloración dependerá de las condiciones atmosféricas, de modo que nunca hay dos eclipses de Luna iguales. La cantidad y color de la luz que llega a la Luna durante la fase de la totalidad es especialmente sensible a la cantidad de partículas que haya en la estratosfera terrestre.

“Podremos determinar la cantidad de partículas con las observaciones del eclipse, tema que tiene interés por su gran influencia sobre el equilibrio energético de la atmósfera terrestre, que a su vez presenta una importante relación con el calentamiento global”, apunta Ortiz (IAA-CSIC).

Los eclipses lunares son mucho más frecuentes que los solares y, a diferencia de estos, no es necesario usar ningún tipo de protección ocular para observarlos. El eclipse ha tenido lugar en diversas fases y a las siguientes horas:

Primer contacto con la umbra: 03:07
Inicio de la totalidad: 04:11
Máximo del eclipse: 04:48
Fin de la totalidad: 05:23
Último contacto con la umbra: 06:27


Fuente: IAA
Website: IAA.es


8 Comments

  1. rosrio gonzalez

    Muy buena explicacion facil de entender..gracias

    • redaccion

      Muchas gracias por el comentario, Rosario.
      Me alegro de que te haya gustado la explicación.

      Saludos.

  2. Zaida

    Excelente explicación ,gracias ,detrás quedan los mitos de algunas sectas

    • redaccion

      Mitos, sectas, religiones… el negocio a costa de la ignorancia.

  3. Angeles García

    Me gustó mucho, la información concreta utilizando términos entendibles para el público en general, ilustrativo e interesante, gracias

    • redaccion

      Gracias, Ángeles.

  4. Alvaro Rangel Mendoza

    muy bueno,es lo que me gusta de ustedes que cualquiera puede entender sus publicaciones un saludo desde San Luis Potosi ,,,,,MEXICO

    • redaccion

      Gracias, Álvaro.

      Saludos desde Granada (España).

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *