¿Quieres medir la velocidad de la luz como se hizo por primera vez?

El Instituto de Astrofísica de Canarias te invita a participar en un experimento en el que voluntarios de todo el mundo armados con sus telescopios, medirán el tránsito de Io tras Júpiter y podrán así determinar la velocidad de la luz de la misma manera en que el astrónomo danés Ole Rømer la estableció en 1676. Obviamente, hoy existen métodos muchísimo más sofisticados para conocer el valor de la famosa “c” (¿recuerdas e=mc2?) pero no todos están al alcance de los astrónomos aficionados alrededor del planeta.

Proyecto Romer

“El método – explica Alfred Rosenberg, astrofísico y responsable del proyecto por parte del IAC- es sencillo. Consiste en medir el cambio aparente en el período de rotación de Io, uno de los satélites de Júpiter, dependiendo de nuestra distancia a él. Este satélite se comporta como una manecilla de reloj, girando alrededor de Júpiter cada 42,5 horas, aproximadamente. Un observador en la Tierra verá que cuando Io, en su órbita, se introduce en la sombra de Júpiter deja de ser visible para luego volver a aparecer. Pero a la vez, la Tierra se mueve en su órbita alrededor del Sol, por lo que dichas ocultaciones y apariciones se observarán con una diferencia de hasta 2 Unidades Astronómicas (unos 300.000.000 km), es decir, dos veces la distancia Sol-Tierra. Por tanto, conociendo la velocidad de la luz, sabemos que ocurrirán con una diferencia de unos 1.000 segundos entre la observación más cercana (oposición de Júpiter) y la más distante en nuestra órbita alrededor del Sol. A partir de esta curva (atraso y adelanto en la hora del tránsito) y conociendo la distancia Tierra-Io, se puede determinar la velocidad de la luz.”

Las personas que participen deberán registrarse inicialmente con algunos datos de interés (alias, diámetro del telescopio, aumentos utilizados…) y, posteriormente, enviar mediante otro formulario la hora exacta (GPS, si es posible) en que haya observado la reaparición del satélite. El período ideal del proyecto abarca desde el 6 de febrero (oposición de Júpiter) y durante seis meses y medio, aunque se podrá continuar durante el resto del año. El problema –advierte Oswaldo González, astrofísico y responsable de Didáctica del Museo de la Ciencia y el Cosmos- será que Júpiter se observará desde primera hora de la noche durante estos primeros 6 meses y luego sólo de madrugada.”

El proyecto cuenta con una página web con resultados, enlaces de interés, instrucciones para la observación, próximas reapariciones… Además del dato (hora de la observación), las personas que participen podrán enviar fotos, vídeos, etc., que formarán parte de una galería gráfica. Incluso se mantendrá un blog específico del proyecto.


Fuente: Instituto de Astrofísica de Canarias (http://www.iac.es)

 

 

1 Comment

  1. homero marrtinez ramos

    vaya manera más interesante de adentrarse en la astrofísica s algo verdaderamente bueno tener datos certeros de algo que está presente en nuestra vida cotidiana como es la energía eléctrica simplemente algo extraordinario lamento tanto no poder contar de momento con un telescopio

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