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Nuevos hallazgos arqueológicos de importantes monumentos mayas en La Corona y El Achiotal

El hallazgo de El Achiotal consiste en una estela Maya muy bien conservada, que data del siglo 5 d.C

MCD/DICYT Arqueólogos del Proyecto La Corona en Petén, Guatemala, hicieron el hallazgo de piezas prehispánicas de este sitio, así como de El Achiotal. Las piezas que datan del periodo clásico (320 a 990 d.C.) fueron presentadas en una conferencia de prensa, celebrada en el Palacio Nacional de la Cultura de Guatemala.

En el acto se contó con la presencia de autoridades del Ministerio de Cultura y Deportes, encabezadas por el Ministro Dwight Pezzarossi; Marcello Canuto de la Universidad de Tulane y codirector de excavaciones de El Achiotal; Tomás Barrientos de la Universidad del Valle de Guatemala y codirector de excavaciones de El Achiotal; Héctor Escobedo, directivo de la Fundación Patrimonio Cultural y Natural Maya (PACUNAM) y Milton Sinturión, Presidente de la Concesión Forestal San Andrés y representantes de National Geographic Society.

El hallazgo de El Achiotal consiste en una estela Maya muy bien conservada, que data del siglo 5 d.C. “Esta estela retrata un gobernante muy antiguo, perteneciente a uno de los períodos menos comprendidos de la historia antigua de los mayas,” indicó Marcello A. Canuto, director del Middle American Research Institute de la Universidad de Tulane, Estados Unidos y codirector de las excavaciones este sitio.

Hallazgo de El Achiotal, una estela Maya muy bien conservada, que data del siglo 5 d.C./MCD

Piezas que narran hechos históricos

Desde 2010 National Geographic Society ha apoyado las investigaciones en El Achiotal, un sitio que ha sido fuertemente afectado por saqueadores. “Sabíamos que este sitio había jugado un papel significativo en la historia temprana de las Tierras Bajas Mayas. De hecho, las excavaciones de este año se enfocaron en un edificio importante de la plaza central del sitio,” dijo Tomás Barrientos, director del Departamento de Arqueología de la Universidad del Valle de Guatemala y codirector del proyecto.

“A pesar que el edificio fue bastante dañado por saqueadores, la estela se encontró muy bien conservada, ya que los antiguos mayas la colocaron cuidadosamente dentro de una cámara cerrada, algún tiempo después que fue quebrada,” agregó Barrientos.

Con fondos de una beca National Geographic Young Explorers, Luke Auld-Thomas, estudiante de la Universidad de Tulane, está llevando a cabo un estudio para su tesis doctoral. Auld-Thomas originalmente planeó investigar la arquitectura más temprana de El Achiotal, sin embargo, lo que encontró corresponde a varios siglos después, casi al final de la historia del sitio.

“Excavamos el eje central del edificio para exponer uno de los pocos segmentos no saqueados, y rápidamente se descubrió una cámara que contenía dos fragmentos de una estela rota,” dijo Auld-Thomas. “Lo que es realmente sorprendente es que los mayas construyeron un pequeño santuario para conservar la estela y posteriormente le colocaron ofrendas por varias generaciones.”

Contexto histórico de la estela

El experto epigrafista David Stuart de la Universidad de Texas en Austin ha estimado que la fecha de la estela corresponde al 22 de Noviembre de 418 d.C. “Esta fue una época de grandes cambios políticos en la parte central de las Tierras Bajas Mayas, cuando un gobernante-guerrero llamado Siyaj K’ahk’ llegó en el año 378 d.C. e instaló un nuevo orden político centrado en Tikal. Parece entonces que el gobernante de El Achiotal tomó el poder poco después de ese momento” dijo Stuart.

Vestigios importantes en La Corona

El equipo que trabaja en el sitio La Corona, que es apoyado por PACUNAM también descubrió dos paneles jeroglíficos en un estado casi intacto. “Estos paneles están en una condición casi perfecta; incluso se ha conservado parte de su pintura roja original,” dijo Canuto. “En solo una década se ha encontrado más de una docena de estos paneles, los que reflejan una destreza y perfección en el trabajo escultórico Maya que es casi único en La Corona,” agregó.

Estos paneles se colocaron en una pequeña y modesta banca en la esquina de un cuarto del palacio. “Lo que es curioso acerca de estos paneles es que fueron removidos de algún lugar de La Corona, posiblemente un templo, y se pusieron en este cuarto en una fecha posterior,” indica Barrientos. “Los antiguos mayas recolocaron estos paneles por una razón muy especial, dándoles un nuevo hogar en la residencia de la realeza. Este es un patrón que ya habíamos observado anteriormente en La Corona.”

Descifran escritos ancestrales

Las inscripciones de los paneles cuentan historias fascinantes de rituales de entronización de gobernantes, que incluyen viajes, investiduras, bailes, invocación a deidades y reverencia de ancestros. Stuart, quien también ha descifrado los paneles, afirma: “Estos hermosos jeroglíficos nos dan nuevas percepciones de las ceremonias que acompañaban la coronación de un nuevo gobernante. Además, llenan vacíos que se tenían en la rica historia dinástica de La Corona.”

Fueron documentos importantes para los gobernantes de La Corona, así como la estela fue importante para los antiguos habitantes de El Achiotal. “El hecho que la estela y los paneles fueron conservados por los mayas mismos -mucho tiempo después que fueran tallados- nos dice qué tan importante es descubrir los monumentos en su contexto original. De esa forma no solo se sabe lo que dicen los textos, sino también que los mismos fueron importantes para generaciones posteriores; esto agrega un nuevo giro a nuestra interpretación sobre cómo los mayas valuaban su propia historia y qué tanto se esforzaron para conservarla,” dijo Canuto.

Hallan dos joyas neolíticas únicas en Europa y seis cráneos completos de animales en el yacimiento de La Draga

Un anillo doble y un colgante de hueso con triple perforación son dos de los hallazgos de los trabajos de excavación de este año en el yacimiento neolítico de La Draga (Banyoles, Girona). Se trata de dos joyas únicas hasta el momento en Europa occidental.

En la misma fosa, los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Autónoma de Barcelona han encontrado seis cráneos completos con cuernos tallados, algo poco habitual, y abundante material arqueológico.

Supone, según los científicos, la “mayor y más importante evidencia” de prácticas rituales identificada hasta ahora en el poblado.

Restos encontrados en el yacimiento de La Draga (Banyoles, Girona): cráneo de buey (1), anillo doble (2), colgante realizado en ostra y colgante de hueso con triple perforación. / CSIC-UAB

Restos encontrados en el yacimiento de La Draga (Banyoles, Girona): cráneo de buey (1), anillo doble (2), colgante realizado en ostra y colgante de hueso con triple perforación. / CSIC-UAB


Fuente:

Consejo Superior de Investigaciones Científicas
Website: csic.es


Las condiciones de vida de los gobernadores del Antiguo Egipto a partir de sus restos arqueológicos

Antropólogos forenses, geólogos y otros investigadores realizarán tomografías de las momias y restos esqueléticos hallados en Asuán

UGR/DICYT Un equipo interdisciplinar de científicos de la Universidad de Granada, formado por antropólogos forenses y geólogos, estudiará las condiciones de vida de los gobernadores del Antiguo Egipto a partir del análisis de las momias y los restos esqueléticos de la Necrópolis de Qubbet el-Hawa, situada en la región egipcia de Asuán, y de los sedimentos de la misma.

Momia egipciaLos investigadores de la UGR participan en la campaña arqueológica coordinada por la Universidad de Jaén, que arranca mañana, 18 de febrero, y se desarrollará hasta el próximo 11 de marzo. En ella participan también científicos de la Universidad de Berlín (Alemania).

El vicerrector de Investigación y Transferencia de la Universidad de Granada, Enrique Herrera Viedma, y el director del Laboratorio de Antropología de la UGR, Miguel Botella López, han presentado esta mañana en rueda de prensa la Campaña Arqueológica Qubbet el-Hawa 2016, en la que participan también los investigadores de la UGR Inmaculada Alemán y Ángel Rubio, del Laboratorio de Antropología de la UGR, y la geóloga Mª Paz Sáez Pérez, del departamento de Construcciones Arquitectónicas.

Estudio antropológico

“En esta campaña, la séptima en la que participamos, realizaremos el estudio antropológico de los restos esqueléticos y las momias que hallamos el año pasado, correspondientes a más de 40 sujetos que estaban en la tumba tumba QH33 de la Necrópolis de Qubbet el-Hawa”, ha detallado el profesor Botella. Además, este año también excavarán las tumbas QH34a y QH34b, encontradas durante la pasada campaña.

El año pasado, este mismo equipo científico, que coordina el profesor de Historia Antigua de la Universidad de Jaén Alejandro Jiménez Serrano, halló los restos del cáncer de mama más antiguo del que se tiene constancia en el esqueleto de una mujer de entre 30 y 40 años, de una altura de 1,62 metros, que murió afectada por esta enfermedad en torno al año 2200 a.C., y cuyo cuerpo estuvo momificado.

Los investigadores continuarán los trabajos de excavación en las tumbas de los ancestros de los gobernadores de Elefantina de la XII dinastía (siglo XIX antes de Cristo), cuya matriarca encontraron en la pasada campaña. Otro de los objetivos será la excavación de los ochos pozos funerarios de la tumba de Sarenput I, de la misma época, en los que tampoco se ha trabajado nunca y de la que se desconocen si están intactos.

En esta expedición, los científicos de la UGR realizarán “un estudio biodemográfico de los restos hallados para analizar la mortalidad por edades, y ver qué enfermedades sufrían los distintos grupos que vivían allí”, ha señalado Inmaculada Alemán.

Enfermedades infecciosas

Los investigadores han explicado que los habitantes del Antiguo Egipto vivían mucho peor de lo que nos podrían indicar sus grandes monumentos, y padecían numerosas enfermedades infecciosas que mermaban su esperanza de vida.

En la campaña del año pasado, los científicos de la UGR hallaron en las momias de la Necrópolis muchas enfermedades infecciosas (como brucelosis o fiebre de Malta); marcas de violencia; tumores; enfermedades degenerativas (artrosis) y anquilosis de miembros, procesos infecciosos por los que la mitad de la población egipcia moría antes de cumplir los 5 años.

Por su parte, el vicerrector de Investigación de la UGR ha destacado “el excelente nivel” del equipo científico de la UGR que participará en esta campaña en Egipto, “un ejemplo más de que la colaboración interdisciplinar es el motor de la investigación y el futuro hacia el que debemos caminar”.


Fuente: DICYT
Website: dicyt.com


Un nuevo método hace visible una de las mayores minas de oro del Imperio Romano

La combinación de tecnología láser aerotransportada e imágenes de drones ofrece novedosa información sobre el valle del Eria (León)

José Pichel Andrés/DICYT Investigadores de la Universidad de Salamanca han empleado una nueva metodología que consiste en combinar la información que ofrece la tecnología láser aerotransportada (LiDAR, (Light Detection and Ranging) y la fotogrametría aérea captada desde drones para elaborar imágenes en 3D de las explotaciones mineras del valle del Eria, en la provincia de León. Los datos más recientes indican que en esta zona estuvo uno de los mayores complejos mineros de oro del Imperio Romano, cuyas estructuras aún se conservan sobre el terreno, aunque se aprecian con dificultad a simple vista, cubiertas por la vegetación. Gracias a esta nueva metodología los investigadores han averiguado muchos más detalles acerca de los canales hidráulicos que sirvieron para explotar los yacimientos que hasta ahora estaban ocultos por falta de resolución.

Minas de oro del Imperio Romano

En un artículo publicado en la revista Journal of Archaeological Science: Reports, los científicos describen el procedimiento, que puede ser de gran utilidad para los arqueólogos y que en este caso ha permitido descubrir la existencia de drenajes perpendiculares a los canales principales, que pudieron servir de aliviadero para soltar agua cuando hubiese un excedente que pusiera en peligro las labores mineras o como derivaciones hacia otros puntos de interés de las explotaciones.

Además, los drones y los modelos digitales “ofrecen pruebas claras de que las minas más altas son las más recientes, ya que cortan a las inferiores, corroborando lo que habían propuesto otros investigadores”, explica a DiCYT Javier Fernández Lozano, geólogo de la Universidad de Salamanca que firma el artículo junto a su compañero Gabriel Gutiérrez Alonso. Este dato confirma que los romanos tenían un elaborado método de extracción sistemática que probablemente empleó a un grupo numeroso de personal cualificado.

Las fotografías aéreas ayudan a ver este tipo de estructuras, pero cuando la vegetación es abundante, no sirve para mucho. En cambio, la tecnología LiDAR permite cartografiar el terreno de forma fiable. Desde el aire envía un pulso láser que rebota contra el suelo y va ofreciendo información sobre el relieve, aunque haya vegetación de por medio. El Instituto Geográfico Nacional (IGN) tiene un repositorio con esta información, pero la resolución disponible no siempre permite apreciar ciertos detalles. Por eso, los investigadores han utilizado un dron para obtener nuevas imágenes que complementen sus datos. Al comparar las dos técnicas y someter la información a tratamientos estadísticos y técnicas de tratamiento de imagen, han encontrado muchas novedades que se aprecian perfectamente en 3D.

Un posible geoparque

Por eso, los autores del trabajo consideran que este resultado no solo es útil para los profesionales, sino que puede tener un gran atractivo para el público en general y potenciar el turismo de las comarcas de La Cabrera y Valdería, sobre las que se asienta este distrito minero romano. Lo ideal sería “llegar a conseguir un geoparque”, una figura que otorga la UNESCO a los territorios con un especial interés geológico y cultural. La información digital sobre las actividades mineras romanas podría incorporarse a páginas web, aplicaciones o centros de interpretación y permitiría ver lo que no es posible observar sobre el terreno de forma directa.

Entre la cumbre del Teleno, a 2.188 metros de altitud, y la localidad de Castrocontrigo, a 911 metros, se extienden más de 13.000 hectáreas de explotación minera, hoy parcialmente oculta. Los cálculos más recientes señalan que la suma del oro extraído entre la Sierra del Teleno y la Cuenca del Eria podría superar las 9 toneladas, frente a otro enclave aurífero leonés mucho más conocido, Las Médulas, donde los romanos habrían logrado entre 3,5 y 5 toneladas.

Según Javier Fernández Lozano, estos datos permiten afirmar que, por su extensión, se trata de uno de los mayores distritos mineros de oro del Imperio Romano. Sin embargo, el tiempo ha ido borrando sus huellas y este tipo de estudios y la recreación de los datos en forma de imágenes accesibles para el gran público, puede dar a conocer este patrimonio geológico e histórico de gran interés.

Referencia bibliográfica
Improving archaeological prospection using localized UAVs assisted
photogrammetry: An example from the Roman Gold District of the Eria
River Valley (NW Spain)
. Javier Fernández-Lozano, Gabriel Gutiérrez-Alonso. Journal of Archaeological Science: Reports 5 (2016) 509-520.

Fuente: DICYT
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La Dama de Arlanpe, ejemplo único del arte paleolítico de la Península Ibérica

Se trata de un gran bloque de caliza, localizado en 2011, de unos 70 kilogramos de peso que presenta en dos de sus caras grabados de figuras femeninas esquemáticas

CENIEH/DICYT Joseba Rios Garaizar, arqueólogo del Centro Nacional de investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) acaba de publicar en la revista Oxford Journal of Archaeology una artículo sobre una excepcional obra de arte paleolítica con representaciones femeninas grabadas, asociada a las ocupaciones magdalenienses (hace 17.500 años) de la cueva de Arlanpe (Lemoa, Vizcaya).

Se trata de un gran bloque de caliza, localizado en 2011, de unos 70 kilogramos de peso que presenta en dos de sus caras grabados de figuras femeninas esquemáticas, una de ellas completa, a la que los arqueólogos han llamado la “Dama de Arlanpe”, que incluye torso, piernas, brazos y cabeza, mientras que las otras dos figuras apenas están esbozadas.

La Dama de Arlanpe

Hasta el momento en la Península Ibérica no se había encontrado ninguna imagen de este tipo, y constituye un ejemplo único, al ser la primera que se ajusta claramente al canon de las representaciones femeninas esquematizadas, típicas del periodo Magdaleniense de Centro Europa y Francia, conocidas como tipo Gönnersdorf-Lalinde.

Las representaciones de Arlanpe se encuentran entre las más antiguas del tipo Gönnersdorf-Lalinde, y tienen más de un milenio de antigüedad respecto a las famosas representaciones del yacimiento de Gönnersdorf en Alemania, lo que refuerza la idea de que este clase de símbolos se originó en la región franco-cantábrica y acompañó a las poblaciones que se extendieron por el Norte de Europa hacia el final de la última glaciación.

Además, el descubrimiento de Arlanpe permite ampliar el área de distribución de estas figuras hasta el Norte de la Península Ibérica, apoyando la idea de unidad cultural de la región franco-cantábrica durante el Magdaleniense.

En esta Investigación dirigida por el CENIEH, que ha contado con financiación de la Diputación Foral de Bizkaia, del Gobierno Vasco y de la Fundación Barandiarán, han participado también investigadores del Arkeologi Museoa de Bilbao, de la Universidad de Toulouse y de Ikerbasque.


Fuente: DICYT
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Algoritmos para estudiar restos arqueológicos

El proyecto, llamado Precious, busca desarrollar herramientas computacionales que den soporte a las labores de los arqueólogos

PUCP/DICYT El doctor Iván Sipiran, investigador asociado del Grupo de Reconocimiento de Patrones e Inteligencia Artificial Aplicada (Sección de Ingeniería Informática) acaba de iniciar un proyecto de que lo mantendrá dos años en la PUCP para analizar objetos en 3D reconstruidos a partir de restos arqueológicos analizados con algoritmos computacionales.

Restos arqueológicos

La vocación del doctor Sipiran nació en Alemania, cuando realizaba un posdoctorado en la Universidad de Konstanz. El proyecto, llamado Precious, buscaba desarrollar herramientas computacionales que den soporte a las labores de los arqueólogos.

“Como parte de este proyecto empezamos a dar ideas sobre cómo podríamos trabajar con estos datos 3D y hacer que la computación gráfica sea una herramienta para los arqueólogos”, comenta el doctor Sipiran. En esta iniciativa, adquirió la experiencia y las nociones claves para resolver problemas computacionales complejos, tales como reconstrucciones gráficas a partir de cientos de fragmentos de piezas arqueológicas. Sipiran aprendió además a desarrollar algoritmos que le permitieran determinar cuáles de estos fragmentos pertenecían a un objeto u a otro.

La experiencia, enriquecedora de por sí, lo dejó lleno de preguntas sobre la arqueología en su propio país. “Los restos arqueológicos peruanos no son como los alemanes. Tienen muchos relieves y usan materiales diferentes. Es por eso que cuando vi las iniciativas de repatriación del Ministerio de la Producción decidí volver a aplicar mis conocimientos en la arqueología peruana.”

Gracias a la iniciativa de repatriación Sipiran se contactó con el doctor César Beltrán, investigador del Departamento de Ingeniería, y le propuso emprender el análisis de simetrías en objetos 3D con el fin de aplicarlo en la arqueología peruana.

“La idea del proyecto es que nosotros tengamos algoritmos o métodos computacionales que realicen el análisis automático de objetos tridimensionales. Un objeto tridimensional es una representación computacional de un objeto real. La representación es realizada mediante un escaner en 3D que nos permite tener todas sus dimensiones: profundidad, ancho y alto”, explica el PhD de la Universidad de Chile.

“En nuestro caso nos interesan las simetrías. El análisis va por cómo determinamos, en base a los números que tenemos, si el objeto estudiado es simétrico o no”, acotó.

“Nuestro problema particular, es que los objetos que queremos analizar, objetos arqueológicos, no están completos. Al no estar completos, no sabemos si dichos objetos eran simétricos, no tenemos esa data. El desafío radica en proponer métodos que nos permitan analizar la simetría del objeto sin saber si el objeto fue o no simétrico. Nos interesa también integrar a los estudiantes de posgrado de Ingeniería que deseen investigar el campo de los objetos 3D. El estudio es bastante amplio, y puede ser abordado desde distintas perspectivas”. El objetivo es desarrollar un software que sea empleado satisfactoriamente por arqueólogos.

“La idea es que, cuando tengamos un primer prototipo definido, podamos trabajar de la mano con arqueólogos, y que ellos sean quienes lo evalúen y nos den las pautas acerca de por dónde debemos llevar la construcción final, con el fin de ofrecerles un producto que valga la pena”, finaliza.


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2.000 fósiles de Cova Eirós ayudan a saber más sobre los neandertales en Galicia

El hallazgo facilitará el conocimiento de la evolución del paisaje y de las condiciones climáticas del noroeste de la península ibérica

IPHES/DICYT La excavación efectuada recientemente en Cova Eirós (Triacastela, Lugo) contribuirá enormemente al conocimiento de los neandertales que ocuparon Galicia, siendo este un período de la prehistoria gallega poco conocido. Además de saber cómo vivían, los 2.000 nuevos fósiles descubiertos aportarán muy buena información sobre cómo era el paisaje en aquella época y las condiciones climáticas que se daban entonces en el Noroeste de la Península ibérica.

Cueva de Eirós

La campaña de excavación se enmarca en el convenio firmado entre la Consejería de Cultura, Educación y Ordenación Universitaria de la Xunta de Galicia y la Universidade de Santiago de Compostela (USC). La intervención la dirige Grupo de Estudos para a Prehistoria do Noreste (GEPN) de esta universidad, en colaboración con el Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) de Tarragona.

Cova Eirós es un yacimiento conocido por ser uno de los pocos sitios que contienen restos de ocupaciones de dos especies de homínidos diferentes, en este caso, de neandertales y sapiens. Concretamente, atribuidos a estos últimos, en niveles de una antigüedad de 30.000 años, se obtuvieron en 2008 varias evidencias de arte mueble. En el mismo yacimiento también se ha hallado arte rupestre, pero todavía no se dispone de dataciones precisas.

A diferencia de lo que ocurre en la mayor parte del territorio gallego, donde los suelos son demasiado ácidos, Cova Eirós es una cavidad de piedra caliza que permite la preservación de restos orgánicos. Asimismo, en Galicia, los depósitos de la época de los neandertales son escasos y a su vez en Cova Eirós se han hallado herramientas líticas y fauna asociada, siendo esta última muy importante para la reconstrucción del paisaje con los animales que habitaron el noroeste durante este período, así como las condiciones ambientales en que se desarrollan las ocupaciones.

En la campaña de este año, el trabajo se centró en la investigación de los dos niveles más antiguos, datados entre 84.000 y 120.000 años. Se han recuperado numerosos restos, la mayoría de ellos herramientas de piedra y restos de fauna correspondientes a diversas especies, sobre todo ciervos, rebecos, cabras, rinocerontes y hiena.

Por el tipo de industria encontrada, las ocupaciones neandertales (Nivel 3) pueden relacionarse con estancias cortas y breves, centradas en la caza y el procesado de las presas del entorno, además de otras actividades como la talla de cantos obtenidos en los ríos cercanos, o el trabajo de pieles. Estas ocupaciones pueden relacionarse posiblemente con paradas de estos grupos de cazadores recolectores durante los largos desplazamientos por el territorio.

Cabe destacar el hallazgo de numerosas puntas y lascas de tipo Levallois (piezas muy elaboradas) fabricadas con cuarcita de muy buena calidad que estos grupos llevaban con ellos a Cova Eirós. La ausencia de núcleos o residuos relacionados con estas piezas indica que fueron elaboradas fuera de allí, en lugares donde estaba la materia prima, aún por determinar, y luego llevadas a la cueva para su uso.

La fabricación de estas herramientas, algunas de ellas en cuarzo, muestra la complejidad tecnológica de que disponían los neandertales de Cova Eirós, pues este método implica una capacidad para planificar y sistematizar el proceso de talla con el fin de obtener lascas con buen filo, así como una morfología y tamaños muy estandarizados.

Se ha observado una utilización alternativa de la cueva entre los seres humanos y otros carnívoros, siendo un ejemplo de ello los numerosos restos de oso de las cavernas que se han identificado en Cova Eirós, puesto que la usarían como lugar de hibernación y de cría de sus cachorros.


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El Castillón aporta datos sobre la alimentación del siglo V

La campaña de la excavaciones arqueológicas en el yacimiento de Santa Eulalia de Tábara (Zamora) descubre una gran cantidad de semillas en buen estado

José Pichel Andrés/DICYT La VIII Campaña de Excavaciones Arqueológicas en el castro tardoantiguo de El Castillón, que tuvo lugar durante el pasado mes de agosto en Santa Eulalia de Tábara (Zamora), ha revelado nuevos datos sobre la alimentación de los pobladores de las orillas del río Esla en el siglo V d. C. Gracias al extraordinario descubrimiento de semillas de cereales depositadas en el interior de diferentes estructuras de almacenamiento elaboradas con pizarras, así como en piezas de cerámica, los arqueólogos saben un poco más sobre el modo de vida y el sustento de los habitantes de este poblado hace más de 1.500 años.

El hallazgo de una gran cantidad de semillas en buen estado es “casi único en este periodo” comenta a DiCYT Jose Carlos Sastre, codirector de la excavación y arqueólogo de la asociación Zamora Protohistórica, que lleva a cabo los trabajos. Las excavaciones de esta campaña se han centrado en una vivienda situada en la zona oeste del poblado. Esta amplia estructura está compuesta por cinco habitaciones, data de finales del siglo V d. C. y sufrió un incendio que la destruyó, aunque el lugar volvió a ser ocupado nuevamente a lo largo del siglo VI.

Excavaciones en El Castrillón

Precisamente, el incendio explica que se hayan podido conservar las semillas de avena, cebada y trigo carbonizadas. Algunas de ellas estaban en el interior de vasijas de cerámica que han podido rescatarse de una sola pieza, un hecho también extraordinario en las excavaciones de este periodo que también se explica por el incendio.

“Hasta ahora ya conocíamos parte de la alimentación de los habitantes de El Castillón por los restos de fauna que hemos ido encontrando, pero ahora completamos esta información con los cereales, que utilizarían para elaborar pan y quizá otros productos como la cerveza”, señala Jose Carlos Sastre.

Entre los animales, se encuentran ovicápridos, ganado vacuno, équidos, roedores, gallinas, ciervos y pescados procedentes del río Esla. Todo ello ofrece una idea más completa de la dieta de los pobladores de la zona tras el periodo romano. Además, en esta campaña de 2015 han aparecido dos garras de oso, otro hecho singular que puede indicar dos cosas. “Es posible que se cazaran estos animales, pero es más probable que se comerciase con este tipo de elementos de prestigio”.

Análisis que explicarán cómo era el paisaje

El incendio que acabó con el asentamiento del siglo V también carbonizó vigas de la techumbre de la vivienda. El análisis de sus restos ofrecerá información clave sobre el paisaje de la época, puesto que revelará el tipo de árboles que existían en la zona hace 15 siglos. Es lo que se conoce como antracología y no será el único trabajo de laboratorio derivado de los hallazgos de esta campaña de excavaciones de El Castillón, puesto que también se analizarán las semillas (carpología) para certificar qué tipo de cereales cultivaban los habitantes del castro, así como otros elementos relacionados con la metalurgia.

En esta campaña de excavaciones participaron un total de 42 voluntarios procedentes de las Universidades de Salamanca, León, Valladolid, Burgos, Santiago de Compostela, Asturias, Granada, Jaén, Extremadura, Complutense de Madrid, Autónoma de Madrid, Sevilla, La Sorbona de Paris (Francia), Texas (Estados Unidos), Coimbra (Portugal) y Atenas (Grecia).

Además de los trabajos de excavación, durante la campaña Zamora Protohistórica llevó a cabo diferentes actividades de difusión y divulgación de los trabajos arqueológicos, como una ruta cicloturista desde Santa Eulalia de Tábara hasta El Castillón, los V Talleres de Arqueología Infantil, una semana de puertas abiertas al yacimiento y una visita guiada.


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Investigadores de la USAL reproducen un dolmen en 3D gracias a un dron

La digitalización puede servir para difundir el patrimonio e incluso para reconstruirlo ante amenazas de deterioro o vandalismo, destacan los expertos

José Pichel Andrés/DICYT Investigadores del Departamento de Geología de la Universidad de Salamanca han utilizado un dron para tomar imágenes desde el aire y reproducir en 3D el dolmen de La Cabaña, ubicado en la necrópolis prehistórica de Sargentes de la Lora (Burgos). El objetivo de este trabajo, publicado en la revista científica Mapping, ha sido comparar este método con otras opciones utilizadas hasta ahora en arqueología y mostrar la utilidad de esta nueva herramienta para difundir y preservar el patrimonio.

“Queremos abrir un nuevo campo de investigación que sirva para visualizar y proteger elementos del patrimonio arqueológico”, afirma en declaraciones a DiCYT Javier Fernández Lozano, investigador de la Universidad de Salamanca y autor del trabajo junto a su compañero de departamento Gabriel Gutiérrez-Alonso y miembros de la Asociación de la Reserva Geológica de las Loras (ARGEOL), un grupo que busca la declaración de geoparque para la zona de las Loras, entre Burgos y Palencia.

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Los científicos han comparado este método basado en drones y fotogrametría con otro que también se utiliza en trabajos geoarqueológicos y topográficos, la tecnología láser denominada LiDAR (Light Detection and Ranging) aerotransportada. Ambas tienen ventajas e inconvenientes, de manera que la elección de una u otra puede depender del objeto de estudio o de los recursos económicos.

Por una parte, usar drones para obtener imágenes tridimensionales es una opción barata que ofrece una gran resolución. En este caso, “tomamos 57 fotografías del dolmen”, explica el investigador, “con el software se superponen y se corrigen, por ejemplo, los efectos provocados por la lente de la cámara, como el ojo de pez”. El resultado es una reconstrucción en 3D que puede ser de gran utilidad para los arqueólogos.

Por otra parte, el LiDAR es una tecnología láser con la que también han trabajado los geólogos de la Universidad de Salamanca, que recientemente han identificado desde el aire zonas en las que los romanos realizaron trabajos mineros en busca de oro en la zona del valle del río Eria, en la provincia de León. Aunque su resolución es mucho menor, puede ser el sistema adecuado para cartografiar grandes extensiones de terreno.

Información para los arqueólogos

Con esta investigación, “tratamos de proporcionar información que permita a los arqueólogos seleccionar el método más adecuado para el estudio que quieran realizar, señala Javier Fernández Lozano. La fotografía aérea es un instrumento muy importante, pero sin el apoyo de estos métodos puede servir de poco, ya que en muchas ocasiones los elementos arqueológicos no se pueden visualizar por culpa de la vegetación.

Aparte de su utilidad para los arqueólogos, la fotogrametría con drones tiene un gran potencial para dar a conocer el patrimonio y el mejor ejemplo es el caso de este dolmen ubicado en la zona que aspira a convertirse en un nuevo geoparque, un territorio que además de importancia geológica debe contener elementos culturales, etnográficos o ecológicos que puedan atraer al turismo. “Sirve para darlo a conocer, pero incluso puede haber lugares no visitables para preservarlos o por ser de difícil acceso que de esta forma se pueden mostrar, por ejemplo, en un centro de interpretación”, apunta el geólogo.

Por otra parte, esta herramienta puede servir también para reconstruir el patrimonio dañado. “En estos días estamos viendo la destrucción de Palmira por parte del Estado Islámico. Si tuviéramos digitalizados los monumentos que están en riesgo con una resolución de centímetros, como nos permite el sistema de los drones y la fotogrametría, se podría reconstruir con la mayor fidelidad posible”, destaca.

Referencia bibliográfica
Javier Fernández Lozano, Gabriel Gutiérrez Alonso, Karmah Salman Monte, Jose Ángel Sánchez Fabian, Fernando G. García. Low-cost UAV technology for 3D-imaging and preservation of geoarcheological record in the las Loras Geopark project (Palencia-Burgos). Revista Mapping. Vol. 24, 172, 4-11.

Fuente: DICYT
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El CSIC descubre una iglesia medieval y un sello del papa Alejandro III en Italia

La excavación en Tusculum está dirigida por la Escuela Española de Historia y Arqueología del CSIC en Roma

CSIC/DICYT Los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han hallado una iglesia medieval y un sello del papa Alejandro III (siglo XII) en el yacimiento arqueológico de Tusculum (Lacio, Italia) durante la 18ª campaña de excavaciones, que concluyó el pasado 17 de julio.

Este año la campaña se ha desarrollado en dos fases (mayo y julio). La primera se ha centrado en la parte superior de la ciudad, la antigua acrópolis (la Rocca medieval), continuando las excavaciones iniciadas en el 2012 en la zona de la muralla y de la cisterna. Según explica la directora del Proyecto Tusculum, Leonor Peña Chocarro, “los resultados obtenidos permiten afirmar que el primer circuito de murallas es de época republicana y que, en los siglos centrales de la Edad Media, se recuperó el trazado y parte de los materiales constructivos para levantar un nuevo lienzo dotado de torreones defensivos”.

Sello de Alejandro III

Durante su excavación se ha encontrado un sello de plomo del Papa Alejandro III (1159-1181) perfectamente conservado, en el que se distinguen los rostros de San Pablo y San Pedro en una de las caras, y el nombre del Papa en la otra.

Valeria Beolchini, investigadora de la Escuela Española de Historia y Arqueología del CSIC en Roma, explica: “Se trata de un elemento excepcional, de gran importancia histórica, que confirma la presencia del Papa con su curia en el palacio de los condes de Tusculum, situado en la Rocca, durante largos periodos de tiempo. De hecho, encaja perfectamente con el cuadro histórico que hemos podido reconstruir gracias a las fuentes del periodo”.

En el mismo estrato se ha documentado una olla de cocina completa con restos de alimentos (huesos), actualmente en estudio en el laboratorio de Arqueobiología del Instituto de Historia del CSIC en Madrid.

La excavación ha puesto también de manifiesto la presencia de materiales cerámicos del siglo X a. C. que atestiguan el paso de comunidades humanas en el territorio de la acrópolis ya en la Edad del Hierro lo que nos permite, por primera vez, explorar la existencia de un posible poblamiento de la zona durante el Ier milenio a.C.

Por otro lado, el análisis de las imágenes aéreas realizadas con drones durante las campañas de años anteriores permitió identificar parte del tejido urbano del núcleo central de la Rocca y seleccionar para su excavación una de las viviendas (domus) datada entre los siglos XI-XII, de la cual se ha podido recuperar una llave en excelente estado de conservación, entre otros objetos.

Una gran iglesia medieval

La segunda fase de excavación se ha concentrado en la parte baja de la ciudad, en el área colindante al centro monumental (foro-teatro) de la ciudad. Pilar Diarte Blasco, investigadora de la Escuela Española de Historia y Arqueología, que ha dirigido los trabajos arqueológicos, subraya que se trata de unos hallazgos espectaculares “La campaña de este año nos permite seguir la evolución de las construcciones monumentales de Tusculum. Las estructuras descubiertas corresponden a una iglesia medieval de grandes dimensiones (con una planta de 29 por 20 metros) de la que no contábamos con ninguna noticia, que además reaprovecha materiales constructivos y parte del perímetro de un edificio romano de carácter público, de gran riqueza decorativa”.

Este estudio se concretó tras analizar los datos proporcionados por las prospecciones geofísicas y las imágenes térmicas, hiper y multiespectrales obtenidas gracias a los vuelos llevados a cabo en colaboración con Pablo Zarco, director del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC. La información obtenida señalaba la existencia de una gran estructura de 29 m de lado, cuyas medidas hicieron plantear la hipótesis de haber localizado el podio de un templo romano. Algo que podrá ser verificado con la continuación de las excavaciones el próximo año.

En el sondeo de la esquina suroeste del edificio se ha podido documentar un espacio dedicado a la cripta, utilizada como osario donde se han hallado numerosos cráneos, fémures y tibias. Dicho espacio aparece organizado en una serie de galerías cuya profundidad máxima alcanza los 3,20 metros, que contenían una media de 25 inhumados cada una. Las galerías reaprovechan estructuras anteriores, así como dos enormes columnas acanaladas de época romana, cuyo tamaño y monumentalidad no encuentran paralelo con las anteriormente documentadas en el área monumental del yacimiento.

En el segundo sondeo, en la esquina noroeste, la situación es distinta: se ha documentado el muro medieval que cerraba la iglesia por el norte cortando dos fases más antiguas de época romana. En esta zona destaca un espectacular pavimento en opus sectile de mármol blanco, del que se conservan gran cantidad de lastras in situ y el negativo de las que faltan. La tipología de la estructura y el aparato decorativo remiten a un gran edificio público romano, al que pertenecerían las columnas documentadas en el sondeo de la esquina suroeste.

“La importancia del gran edificio romano y de parte de su reaprovechamiento como iglesia en época medieval obliga a concentrar nuestros esfuerzos en la zona en los próximos años”, señala Peña. “Solo las futuras excavaciones permitirán establecer la función del gran edificio público romano que se encuentra bajo los cimientos de la iglesia medieval y confirmar su carácter sagrado”, concluye.


Fuente: DICYT
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