Biología

Una bacteria produce oro de 24 kilates


Desde que el oro se erigió por su escasez en instrumento de cambio en las relaciones comerciales, siempre ha habido quienes han soñado con disponer de cantidades ilimitadas del metal amarillo. Aunque su abundancia le restaría valor, en todas las épocas hay quienes persiguen de una u otra manera el sueño de los alquimistas: fabricar oro.

En unos momentos en los que la inestabilidad d elos mercados financieros han llevado el precio del oro a máxismos históricos, investigadores de la universidad Estatal de Michigan han descubierto una bacteria cuya fuerza para soportar una increíble toxicidad le permite producir oro de 24 kilates.

Kazem Kashefi, profesor asociado de microbiología y genética molecular comenta que "Lo que estamos haciendo es alquimia microbiológica, convirtiendo algo que no tiene valor en el sólido y preciado metal." Él y Adam Brown, profesor asociado de arte electrónico y multimedia, encontraron que esta bacteria tolerante al metal, la Cupriavidus metallidurans, puede sobrevivir en grandes concentraciones de cloruro de oro, oro líquido, un compuesto químico muy tóxico que existe a temperatura ambiente en la Naturaleza. De hecho, la bacteria ha resultado ser veinticinco veces más resistente a los toxicos de lo que hasta ahora se tenía por aceptado entre la comunidad científica.

Bacteria que produce oro
Un bioreactor usa una bacteria bacteria para convertir cloruro de oro en oro sólido (Foto: G.L. Kohuth)
Todos estos datos se han podido corroborar en una instalación que mezcla la ciencia con el arte y que ha sido puesta en marcha por estos dos profesores y que han llamado "El gran trabajo del amante del metal" y que combina ciencia espectáculo o alquimia y biotecnología, como a ellos les gusta decir para convertir el líquido tóxico en sólido oro de 24 kilates. El montaje contiene un laboratorio portátil hecho con material recubierto de oro, un biorreactor de cristal (parecido a un alambique) y una "sopa bacteriana" en la que se produce oro, en cantidades infinitesimales, eso sí, delante del público.

Según Brown y Kashefi, ese ambiente reproduce el proceso que se da en la naturaleza y, en aproximadamente una semana, son capaces de obtener una pepita de oro.
Sería prohibitivo reproducir su experimento a gran escala. Pero el éxito de los investigadores en la creación de oro plantea interrogantes sobre su impacto en la avaricia, la economía y el medio ambiente, centrándose ellos en la ética relacionadas con la ciencia y la ingeniería de la naturaleza.





Hay 16 comentarios
Alejandro Vargas Ome – Popayan - Colombia
03/11/12 - 11:50
Tema:

Es impresionante los descubrimientos y deexperimentos cientficos que a diario realizan en todo el mundo y la mayoria de personas no somos informadas, si por lo menos todos nos informaramos de lo nuevo y lo que acurrido, creo que apreciariamos ms la especie humana.

Darwinel – trujillo
22/10/12 - 13:52
Tema: Obtencin de oro mediante parrines :D

Bueno hay comentarios, positivos, negativos y otros sin sentido, pero la cuestin es que la pobreza material con la que se alimenta el ser humano no deja ni dejara de ser la prioridad en esta disfuncin global; As pues sea cual sea el mtodo para obtener el oro de cada da la cual representa la produccin... y el ser humano simboliza la capacidad de produccin tengan por seguro que algn da dejaran de producirla :D

Darwinel – trujillo
22/10/12 - 13:52
Tema: Obtencin de oro mediante parrines :D

Bueno hay comentarios, positivos, negativos y otros sin sentido, pero la cuestin es que la pobreza material con la que se alimenta el ser humano no deja ni dejara de ser la prioridad en esta disfuncin global; As pues sea cual sea el mtodo para obtener el oro de cada da la cual representa la produccin... y el ser humano simboliza la capacidad de produccin tengan por seguro que algn da dejaran de producirla :D

Fernando Puerta Diaz – Bogot, Colombia
20/10/12 - 14:22
Tema: Bacteria-oro

Podra aplicarse para la extraccin del oro, sin la utilizacin de mercurio, que es latamente contaminante y nocivo para los seres vivos

leo – santiago
05/10/12 - 15:13
Tema: interpretaciones

Me parece, tambin, que de una u otra forma se confunde el la redaccin del texto algunos trminos que en dan a entender produccin desde cloruro de oro, con otros que dan a entender que se est creando oro. De la forma que sea el mtodo del que se habla es un proceso que extrae oro de una solucin en donde este no es puro... Contiene oro en unin a otras molculas, por lo tanto sera si no me equivoco, un proceso de purificacin. ... Espero que sea barato en el futuro.

Respuesta a leo
Mauricio - Solociencia.com – Granada (Espaa)
08/10/12 - 02:12
Tema: Re: interpretaciones

Bueno... si prefieres llamarlo as.
Fabricar o producir hierro no es ms que purificar xido de hierro. Incluso fabricar coches no es ms que deformar metales. :-)

Saludos.

Gio – cartagena
05/10/12 - 12:25
Tema:

Creo que hay una mala interpretacin en el artculo: No es que se est creando oro, tan solo se extrae por un mtodo bacteriolgico

Respuesta a Gio
Mauricio - Solociencia.com – Granada (Espaa)
08/10/12 - 02:19
Tema: Cuestiones semnticas

Y eso no es crear?
Ya sabes que nada se crea ni se destruye sino que se transforma conforme a la segunda ley de la termodinmica. Para crear cualquier cosa tienes que modificar una o varias anteriores. No esperes magia.

Saludos.

Nstor – Santiago Chile
04/10/12 - 16:39
Tema: la piedra filosofal el sueo de los alquimistas

En 1980 el fsico estadounidense Glenn Theodore Seaborg . galardonado con Premio Nobel.Super el reto de los alquimistas de trasmutar metales innobles en Oro.Transmut Atomos de Plomo en Oro .El costo es asunto aparte.
Saludos Nstor

Guillermo – Moron
03/10/12 - 16:25
Tema: bacteria que produce oro

Tengo entendido que entre las diversas sales que componen el agua de mar tambien hay cloruro de oro, si bien en muy infimas cantidades, pero podria ser una forma de recuperar este precioso metal mediante esta bacteria; veremos.

Respuesta a Guillermo
Oscar – Vcia
04/10/12 - 11:22
Tema: Re: bacteria que produce oro

Eso es, ve dando ideas!

Jose Hernan – La Paz Bolivia
03/10/12 - 15:49
Tema: BACTERIA PRODUCTORA DE ORO

Me parece muy interesante como proceso, sin embargo, es bueno darse cuenta que simplemente se esta hallando un nuevo proceso para obtener el oro metalico a partir del cloruro aurico, lo que se debe pensar es en los costos tanto actuales como futuros que de seguro el proceso bacteriano esta mucho mas caro en la actualidad y que el proceso actual de electrolisis es mucho mas barato y que sin emvargo a futuro se tendria que pensar abaratando costos del proceso bacteriano sea capaz de competir con el electrolitico, ahi si podriamos pensar en su aplicacion practica y por tanto en su factibilidad economica.

Respuesta a Jose Hernan
NESTOR – SANTIAGO CHILE
04/10/12 - 09:57
Tema: Re: BACTERIA PRODUCTORA DE ORO

Ac en Chile se usa el proceso de Biolixiviacin Bacteriana de Metales -. En la minera del cobre en los ltimos aos a escala significativa.En la minera tradicional en la medida que se extraen los metales del mineral van aumentando los residuos que no son utilizables en grandes depsitos ,sin embargo contienen una cantidad no despreciable de cobre , la que es susceptible de extraer por lixiviacin bacteriana
Saludos Nstor.

FRAC – LIMA
03/10/12 - 13:53
Tema: BACTERIA PRODUCTORA DE ORO

BUENO ME PARECE QUE NO HABLAN DE ELECTRLISIS SI NO DE UNA BACTERIA QUE REALIZA EL CAMBIO, TAMBIEN MENCIONAN QUE EL CLORURO DE ORO EXISTE EN LA NATURLEZA.

Nstor – SANTIAGO CHILE
03/10/12 - 10:49
Tema: cloruro de oro en oro slido

Entiendo que podemos sacar oro slido del cloruro de oro , por medio de la electrolisis .Interesante el asunto de las bacterias con lo cual podemos hacer lo mismo .cabe preguntar que si queremos fabricar oro de donde sacamos el oro para hacer cloruro de oro .bueno si este se da en la naturaleza seria otro m todo para obtener el preciado metal de la minera.

saludos Nstor

Respuesta a Nstor
Mauricio - Solociencia.com – Granada (Espaa)
08/10/12 - 02:15
Tema: Re: cloruro de oro en oro slido

En el mar fluyen disueltos todos los metales que hay en el planeta; el problema es la concentracin.
Mientras que cloruro sdico hay en abundancia y basta poner un poco de agua de mar al sol durante unos das para que, evaporada el agua, quede la sal, el cloruro de oro existe en tan pequeas concentraciones que habra que porcesar tal cantidad de agua con tales cantidades de energa que es mucho ms barato irse a una joyera y comprarlo.

Saludos.

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