Biología

Nanomaterial para promover el crecimiento de nuevo cartílago


(NC&T) A diferencia del hueso, el cartílago no se regenera de manera natural en los adultos. Una vez que una persona ha terminado de crecer, posee todo el cartílago que tendrá en su vida. Consecuentemente, las estrategias clínicas para regenerar este tejido son de gran interés.

Mucha gente, como atletas aficionados, deportistas profesionales y personas cuyas articulaciones se han dañado por la edad u otras causas, aprenden muy bien todo esto cuando se hacen examinar por los médicos sus rodillas, hombros o codos.

El cartílago dañado puede conducir a dolor en la articulación, merma de función física, y, finalmente, a osteoartritis.

El gel desarrollado por los investigadores de la Universidad del Noroeste, en Estados Unidos, es inyectado como un líquido en el área de la articulación dañada, donde entonces se autoensambla y forma una matriz extracelular sólida.

Regenerar el cartílago
Se ha conseguido diseñar por primera vez un nanomaterial bioactivo que promueve el crecimiento de nuevo cartílago in vivo. (Foto: Northwester U.)
Esta matriz, mediante su diseño molecular, permite mantener concentrado y localizado en la zona de interés a uno de los factores de crecimiento más importantes para la reparación y regeneración del cartílago. Con esta estrategia, las células de cartílago tienen la oportunidad de regenerarse.

El material de fibras nanoscópicas estimula a las células madre presentes en la médula ósea a producir cartílago que contiene colágeno de tipo II y a reparar la articulación dañada.

Con el paso del tiempo, la matriz se biodegrada en nutrientes y acaba siendo reemplazada por el cartílago natural.

Ramille N. Shah y Nirav A. Shah han intervenido en el estudio.




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