Biología

La flor mas grande del mundo evolucionó a partir de flores minúsculas


(NC&T) El análisis genético que los autores del estudio han hecho de la Rafflesia arnoldii revela que está emparentada muy cercanamente con una familia que incluye a la Flor de Pascua (poinsettia), la higuereta o Ricino (de cuyos frutos se extrae el aceite de ricino, o aceite de castor), la clásica vianda tropical Yuca o Mandioca, y los árboles del caucho.

El equipo, de la Universidad de Harvard, la Universidad del sur de Illinois, el Instituto Smithsoniano y la Universidad de Wisconsin, fue dirigido por el investigador Charles C. Davis, de Harvard.

Durante casi 200 años, el linaje de la rafflesia ha confundido a los botánicos. Este vegetal vive como un parásito, dentro del tejido de una vid tropical, y no posee hojas, yemas o raíces. Ello hace difícil compararla con otras plantas más convencionales. La mayor parte de los esfuerzos por ubicar plantas en su lugar dentro del árbol genealógico vegetal realizados en los últimos 25 años, han rastreado la pista de los ancestros empleando marcadores moleculares en los genes que controlan la fotosíntesis. Pero la rafflesia es un parásito no fotosintético, y esos genes han sido abandonados aparentemente, lo que significa que para determinar su linaje se requiere estudiar otras partes del genoma de la planta.

Davis y sus colegas han determinado que hace unos 46 millones de años, las flores de rafflesia evolucionaron a un ritmo acelerado. Sin embargo, después de aumentar su tamaño por un factor de prácticamente 79, la planta volvió a un ritmo evolutivo más suave.

Rafflesia arnoldii
Rafflesia arnoldii. (Foto: Jeremy Holden)
Este impulso evolutivo es uno de los cambios más espectaculares en tamaño del que se tenga conocimiento entre las eucariotas. Si los seres humanos experimentásemos ahora un crecimiento evolutivo comparable, el hombre promedio llegaría a medir 146 metros de estatura, prácticamente la altura de la Gran Pirámide en Giza.

La rafflesia fue descubierta científicamente en las selvas tropicales sumatras, hace unos 180 años, por Sir Stamford Raffles y Joseph Arnold, un médico y naturalista.



Hay 9 comentarios
alex – 54
16/04/11 - 00:05
Tema: great flower

o mi god this is a surpirsing flower!!!! because it has a big size! and i don like Its roof meal noise well answer me

marycarmen – peru
28/01/11 - 18:52
Tema: rafflesia arnoldii

hola soy una chica q estudia agronomia y necesito q m ayuden pero urgent porfavor me han dejado una pregunta para averiguar: Rafflesia arnoldii ROBERT BROWN es una planta parasita, diga usted el genero de la planta q parasita?r

elizabeth
01/09/10 - 11:19
Tema: tiempo de vida de la rafflesia?

hola buenas tardes le dejaron de tarea a mi hijo todo sobre esta flor, y no he podido encontrar en la red el tiempo de vida de la rafflesia alguien me podria contestar esto?
gracias

Respuesta a elizabeth
alex – hillo
02/09/10 - 17:59
Tema: Re: tiempo de vida de la rafflesia?

mire el tiempo dura es mas omenos una semana,

Su hijo esta en el colegio larrea?

STELLA M. – arrecifes
21/10/09 - 17:35
Tema: flores.

EN ARRECIFES PROV DE BS.AS ARGENTINA,HAY UNA RAFFLESIA,EN EL JARDN DE UNA CASA.

cris – a corua
10/10/09 - 09:30
Tema:

me gustamucho esa planta.Apesar que pesa un monton de quilos es una flor hermosa

mary – Riobamba
02/09/09 - 23:20
Tema: Felicitaciones

He leido el artculo y hay muchas cosas interesnates, han hecho un buen trabajo, aprte de darnos la oportunidad de conocer cosas inimaginables de la naturaleza.

Maria Bravo

pola – ovalle
21/06/09 - 20:37
Tema: uau

esta super interesante pero le falta mas informacion esta incompleta

anonimo – anonimo
25/03/09 - 04:06
Tema: !

que aburrido!

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