Biología

Celulas madre para regenerar partes de dientes


(NC&T) Utilizando células madre cosechadas de muelas del juicio extraídas de individuos de 18-20 años, los investigadores, encabezados por Songtao Shi, de la Escuela de odontología en la Universidad del Sur de California, han creado suficiente raíz y estructura de ligamentos para apoyar la restauración de la corona en su modelo animal. La restauración resultante del diente se asemejó grandemente al diente original en su funcionalidad y fortaleza.

La técnica se basa en las células madre obtenidas de la papila apical de la raíz, que es responsable del desarrollo de la raíz de los dientes y de los ligamentos periodontales. Estudios previos conducidos por Shi y su colaborador Stan Gronthos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), habían empleado células madre de la pulpa dental. Shi encuentra esta nueva técnica superior.

Shi espera llevar esta técnica a la fase de ensayo clínico en los próximos años, una esperanza potencial para los pacientes dentales que no son candidatos apropiados para la terapia de implante dental, o que prefieran tejidos vivos derivados de sus propios dientes.

Los pacientes de implantes deben tener suficiente hueso en su mandíbula como para soportar el implante. Para aquellos que no lo tengan, esta terapia sería una buena alternativa.

Odontología: Celulas madre
Songtao Shi. (Foto: U. Southern California)
Según Shi, el futuro, no tan distante, podría ser uno en el que no sólo las muelas del juicio, sino también aquellos dientes de leche de nuestros niños pequeños, guardados para contar historias de ratoncitos, podrán convertirse en valiosas herramientas terapéuticas. "Seremos capaces de aportar no sólo esta técnica, sino otras nuevas terapias utilizando las propias células madre de los pacientes obtenidas de sus dientes preservados".

Si todo marcha bien, en un futuro cercano veremos aplicar al uso clínico este descubrimiento.


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