Biología

Las ardillas rojas van un paso por delante de sus fuentes de alimento



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(NC&T) Un equipo internacional de científicos, dirigidos por Stan Boutin, de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Alberta, ha estudiado la relación que existe entre las ardillas rojas americanas y euroasiáticas, y las piceas (los árboles de los que se alimentan). Durante los veinte años que Boutin ha invertido estudiando esta interesante "partida de ajedrez" natural, pudo observar un sorprendente patrón. Las ardillas rojas son de alguna manera capaces de predecir los años en los que están a punto de llegar las mayores producciones de alimentos, y son capaces de engendrar una segunda camada de crías para aprovecharse de la sobreproducción alimentaria que está a punto de generarse.

Los investigadores comprobaron que los árboles habían estado tratando de librarse de las ardillas poniendo en práctica una táctica de "abundancia y hambre", la estrategia de alternar periodos de escasez con otros de tanta abundancia que los recursos no puedan ser aprovechados. Ésta es una táctica evolutiva muy sofisticada empleada por los árboles para neutralizar a los animales que se alimentan de sus semillas. En años de escasez, los árboles tratan de matar de hambre a los depredadores de sus semillas, de manera tal que en los años de gran producción de semillas, los depredadores sean tan pocos que no puedan aprovechar esta superproducción de alimentos, y así garantizar la supervivencia de la especie vegetal. Los animales no suelen poder evitar esto porque son incapaces de predecir cuándo se desencadenarán estas producciones masivas de semillas. El resultado lógico, por tanto, es que un mayor número de semillas logra germinar con esta estrategia que si los árboles produjeran un número constante de semillas cada año.

Esta es una táctica que normalmente da buenos resultados. En el momento en que las semillas maduran durante el otoño, la mayoría de los comedores de semillas ya ha "tomado sus decisiones" acerca de tener crías ese año. Así que, cuando los árboles producen una gran cosecha de semillas en el otoño, es demasiado tarde para que los comedores de semillas puedan explotar a su favor el fenómeno.

Pero el árbol no tuvo en cuenta un importante factor: una astuta ardilla que parece haber adivinado las intenciones de los árboles. De alguna manera, la ardilla es capaz de predecir la superproducción que está a punto de desarrollarse, y se las arregla para generar una segunda camada de ardillitas, maximizando el número de individuos jóvenes que podrán alimentarse de las semillas maduras disponibles en el otoño.

Ardillas rojas
La ardilla roja. (Foto: U. Alberta)
Los coautores del estudio son Lucas Wauters y Guido Tosi, de la Universidad de Insubria en Italia; Andrew McAdam, de la Universidad Estatal de Michigan; Murray Humphries, de la Universidad McGill; y Andre Dhondt, de la Universidad de Cornell.



Hay 17 comentarios
luisa – bogota
26/11/13 - 14:16
Tema:

hola quisiera saber si alguien me puede ayudar es que tengo una ardilla roja y la he cuidado con biberón y frutas semillas etc... pero la quiero liberar pues cada vez que la saco para que tome el sol ella se desespera y quiere irse pues se que quiere ser libre pero me da miedo liberarla pues no se si pueda sobrevivir sola y conseguir su propio alimento...... si alguien sabe que hacer por favor respondan con siceridad.

luisa – bogota
26/11/13 - 14:15
Tema:

hola quisiera saber si alguien me puede ayudar es que tengo una ardilla roja y la he cuidado con biberón y frutas semillas etc... pero la quiero liberar pues cada vez que la saco para que tome el sol ella se desespera y quiere irse pues se que quiere ser libre pero me da miedo liberarla pues no se si pueda sobrevivir sola y conseguir su propio alimento...... si alguien sabe que hacer por favor respondan con siceridad.

Elizabeth Guzmán – San Salvador
28/07/13 - 17:14
Tema:

tenemos una ardillita que rescatamos recién nacida que la botarón de su nido los electricistas que liberan los cables de luz de los árboles, a los 8 días abrio los ojos y tiene dos semanas despues de eso ya empezo a comer fruta suave, mi pregunta es en cuanto tiempo la puedo liberar para que se adapte a su habitat buscando un lugar donde hayan más de su especie.

dani – granada
29/04/12 - 07:52
Tema: quiero compra una ardilla

buenas a todos y todas quisiera comprar una ardilla roja o coreana,alguien me puede desir algo?un saludo

JOHANNA – alicante
26/01/12 - 20:51
Tema: un consulata

tengo una ardilla roja me la dieron bebe k casi ni se movia del tiempo k habia estado sin comer y la lleve al veterinario y me dio k le diera una papilla y bien pero despues de un mes k ya podia comer sola le dio diarrea y ya lleva dos meses con diarrea, y el veterinario dice k tiene una bacteria y se ve k los medicamentos k le mandan no le hacen efecto me podrian ayudar si alguien sabe algo

jonathan – san martin
17/12/11 - 00:44
Tema:

kisiera comprar una como hagoo???

paola ruiz – estados unidos
05/09/11 - 06:34
Tema: ardillas rojas

como respiran?

Silvia
07/04/11 - 16:11
Tema: Rescat de la muerte a una ardillita, pero no s cmo ayudarla a mejorar

Hola. Mi gato atac a una ardilla ms o menos joven hace como 40 minutos. Yo se la quit del hocico, y la tengo en la casa. La ardillita no puede caminar y respira con dificultad. Parece bastante mal. Qu puedo hacer? No la puedo llevar con el veterinario porque no tengo carro, la nica posibilidad seria cuando regrese mi esposo, dentro de 5 horas! Qu puedo hacer para asistirla hasta que pueda obtener ayuda? No parece muy herida por fuera, pero parece que est muy dbil y malherida por dentro. No s. Pero se ha quedado quieta, y respirando rpido. La tengo rodeada con una telita suave y tibia que no es apretada, acostada en la alfombra, para que pueda respirar bien y no pierda el calor. Por favor, aydenme. Gracias!

Jorge mario – Medellin
29/03/10 - 05:49
Tema: Quiero liberar una ardilla

Buenos dias, hace 2 semanas encontre una ardillita pequea moribunda, la he cuidado con esmero y ya se encuentra en perfecto estado, es roja, de aproximadamente 8 cm, la pregunta es la puedo liberar sin problema, es decier sera dependiente y no morira de hambre, me preocupa que es como un perrito y siempre quiere estar encima de mi, no soporta estar sola, la puedo liberar con confianza en que sobrevivira, dado que aunque estoy muy encariado con esta, considero que este animalito debe estar libre, tanto como los pajaros

claudio blas – campana bs as argentina
25/09/09 - 21:03
Tema: ardillas rojas

mi consulta es si son monogamas o no de no serlo un macho atiende cuantas hembras?

Nora – Berrien Springs
04/09/09 - 17:10
Tema: Ardillas o topos?

Hay unos animalitos que viven debajo de la tierra parecen ardillitas y topos a la vez. Me gustaria saber mas acerca de estos animalitos.

andrea – bogota
02/07/09 - 02:03
Tema:

quisiera saber si las ardillas rojas no se pueden tener en cautiverio, es que quisiera poder tenerla como mascota

Respuesta a andrea
chico/as – buenos aires
28/05/10 - 11:40
Tema: ardillas pansa colorada

muy buenos dias.. queria decirle que yo soy de la universidad de Palermo y estudio las ardillas con mis compaeros! queria desirle que no est haciendo bien en tener a su mascota en cautiverio.. ella tiene que estar en su habita natural. tampoco que la deje tirada para que se muera pero no esta haciendo un bien..
muchisimas gracias, espero que entienda! desde aqui con mucho respeto los chicos de la universidad de palermo.

Respuesta a andrea
chico/as – buenos aires
28/05/10 - 11:41
Tema: ardillas pansa colorada

muy buenos dias.. queria decirle que yo soy de la universidad de Palermo y estudio las ardillas con mis compaeros! queria desirle que no est haciendo bien en tener a su mascota en cautiverio.. ella tiene que estar en su habita natural. tampoco que la deje tirada para que se muera pero no esta haciendo un bien..
muchisimas gracias, espero que entienda! desde aqui con mucho respeto los chicos de la universidad de palermo.

cote – buenos aires
30/04/09 - 15:41
Tema: una ardilla

no les recomieno una ardilla ya que son muy habilosas con las manos, una vez una amiga me dijo que tenia una ardilla y en la noche abrio la jaula y rompio los sillones.

Jose M. Basadre – Puerto Real
28/03/09 - 09:39
Tema: Ardillas

Hola:
Me estoy aficionando a las ardillas, concretamente las rojas, y me gustaria me informara si son estas las mejores para criar. Gracias.
Atte.
Jose

ROSY – Habana, Cuba
12/02/09 - 23:13
Tema: Muy interesente...

Estudio Biologia en la Universidad, y actualmente estoy a punto de comenzar un trabajo sobre ardillas rojas. Es por ello que ando en busqueda de informacion sobre estos animalitos. La verdad es que nunca me imagine que las ardillas fueran capaces de hacer tales predicciones. Realmente la naturaleza es sabia, y muchas veces su sabiduria nos sorprende.

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