Geología de Nueva Zelanda 
 

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Arqueología

Nueva Zelanda no estuvo del todo sumergida bajo el mar hace entre 22 y 25 millones de años



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(NC&T) Hoy, el amenazado tuátara de Nueva Zelanda es un reptil semejante a un lagarto y único superviviente de un grupo que estaba globalmente distribuido en la época de los dinosaurios. El tuátara vive en 35 islas esparcidas alrededor de la costa de Nueva Zelanda, en tanto que las poblaciones del continente se extinguieron con la llegada de humanos y los animales traídos por estos, hace unos 750 años.

El fósil de tuátara conocido más antiguo data del Periodo Pleistoceno (alrededor de 34.000 años atrás), mientras que el recientemente descubierto data del Mioceno Temprano, hace entre 16 y 19 millones de años. El fósil, que consta de mandíbulas y dentadura, muy parecidas a las del tuátara actual, llena un vacío de casi 70 millones de años en el registro fósil del grupo, entre el Pleistoceno Tardío de Nueva Zelanda y el Cretácico Tardío de Argentina.

Este hallazgo ofrece evidencias adicionales de la presencia de los antepasados del tuátara en la masa de tierra continental desde que ésta se separó del resto de los continentes del sur (Gondwana) hace unos 82 millones de años.

Se ha argumentado que Nueva Zelanda quedó completamente sumergida durante el Oligo-mioceno, hace entre 22 y 25 millones de años. Sin embargo, la diversidad de fósiles actualmente conocidos del Mioceno sugiere que es más probable que un área suficiente de tierra permaneciera sobre el agua, asegurando la supervivencia de varias especies tales como ranas, ciertos árboles, y varios insectos modernos de agua dulce, así como el tuátara.

Geología de Nueva Zelanda
Representación humorística de un tuátara ancestral. (Foto: Alan J D Tennyson/Marc E H Jones)
El fósil proporciona también la primera evidencia directa de que los antepasados del tuátara sobrevivieron en Nueva Zelanda a pesar de cambios climáticos y medioambientales sustanciales, tales como una caída de la temperatura global de unos ocho grados Celsius hace alrededor de 14 millones de años (Mioceno Medio).

El autor principal de este estudio es Marc Jones, del University College de Londres.





Hay un comentario
fabian – ica
08/03/09 - 03:06
Tema: ta qno me dejan de sorprender

gracias amios esto me ha dejado perplejo kien diria q este pequeo continente no estaria sumergido
se q a muxa gente no le importe pero para mi es importantisimo aunque aun tengo 13

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