Sequías de África 
 

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Arqueología

Megasequías en África pudieron marcar el rumbo de la evolución humana



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(NC&T) El lago Malawi, uno de los más profundos del mundo, actúa como un pluviómetro, el instrumento empleado para medir la precipitación. Su nivel disminuyó en 600 metros por lo menos, lo que representa una cantidad extraordinaria de agua perdida por el lago. Esto nos dice que el clima era mucho más seco en aquel entonces. La evidencia arqueológica muestra relativamente pocos vestigios de ocupación humana en el África tropical durante el período de la megasequía. El nuevo hallazgo brinda una explicación ecológica a la hipótesis de la migración hacia fuera de África que sugiere que todos los humanos descendemos de sólo unas pocas personas que vivían en ese continente en algún momento entre 150.000 y 70.000 años antes del presente. "Hemos obtenido una explicación de por qué eso podría haber ocurrido: El África tropical era extremadamente seca hace unos 100.000 años", subraya el científico principal de la investigación Andrew S. Cohen de la Universidad de Arizona en Tucson.
Sequías de África
Miembros del equipo del Lake Malawi Drilling Project utilizan la máquina de extracción de núcleos. (Foto: Lake Malawi Drilling Project)
Otros investigadores han documentado sequías en regiones específicas de África en aquellos tiempos, como el desierto de Kalahari expandiéndose al norte y el del Sahel expandiéndose al sur. Pero nadie había determinado que esas sequías eran parte de un fenómeno más grande. El clima del África tropical se hizo más húmedo hace 70.000 años, un período para el que hay evidencia de más personas habitando en la región y de individuos emigrando al norte. Cohen y sus colegas han estado trabajando durante años para averiguar detalles sobre el clima del África antigua y su ecología, extrayendo para ello núcleos de sedimentos en el fondo de los lagos más profundos del África. Los científicos descubrieron las antiguas megasequías estudiando las muestras de sedimentos extraídas del fondo del Lago Malawi, un lago africano que hoy tiene una profundidad de 706 metros, y comparando esos resultados con registros similares de los lagos Tanganika y Bosumtwi. Lo que es único acerca de los núcleos de sedimentos de los lagos Malawi, Tanganika y Bosumtwi es que constituyen registros continuos. Los científicos pueden por tanto ver lo que pasó en un mismo lugar durante un largo período de tiempo.



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