Extinción perezosos gigantes 
 

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Arqueología

El ser humano en la extinción de los perezosos gigantes



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Así lo indica un estudio realizado por un investigador de la Universidad de Florida.

Determinar si fue la primera llegada de humanos, o bien el calentamiento del continente americano, lo que a finales de la última Edad de Hielo causó la extinción de los perezosos prehistóricos, ha traído de cabeza a los científicos porque ambos eventos ocurrieron al mismo tiempo, hace unos 11.000 años. Ahora, utilizando radiocarbono para fechar fósiles procedentes de Cuba y de la isla La Española, donde los humanos aparecieron más tarde que en el continente norteamericano, mucho después de la última Edad de Hielo, el ornitólogo David Steadman de la citada universidad ha logrado separar los dos eventos. Él y sus colegas han encontrado que el último registro de perezosos terrestres coincidió con la llegada de los humanos hace 4.400 años.

Si el clima fuera el mayor factor que impulsara la extinción de los perezosos terrestres, cabría esperar que las extinciones ocurrieran más o menos al mismo tiempo en ambas islas y en el continente, ya que el cambio climático es un evento global. Sin embargo, el estudio muestra claramente que las extinciones de perezosos terrestres en el Nuevo Mundo no acontecieron después de cambios serios en el clima o la vegetación, y que la primera aparición de humanos debe haber sido el factor decisivo.

El registro fósil muestra que las personas que llegaron a América del Norte fabricaban herramientas sofisticadas de piedra, hueso y marfil. Estos cazadores tuvieron un efecto nefasto sobre los animales que vivían allí.

Extinción perezosos gigantes
David Steadman muestra especimenes de cráneo de perezoso. (Foto: University of Florida/Kristen Bartlett )
Más de tres cuartas partes de las especies de grandes mamíferos que vagaban por tierras norteamericanas se extinguieron en unos pocos miles de años. Estos, además de perezosos terrestres, incluían a mamuts, mastodontes, tigres dientes de sable y osos gigantes. "Fue tan catastrófico como la extinción de los dinosaurios hace 65 millones de años", ha declarado Steadman.

El más grande de los perezosos terrestres prehistóricos crecía hasta el tamaño de un elefante moderno y se alimentaba de arbustos y de hojas de las ramas bajas de los árboles. En cambio, los únicos descendientes que subsisten hoy son pequeños perezosos arborícolas, presentes desde el sur de México hasta el sur de Brasil.

La única razón por la que perduran las especies actuales de perezosos es que viven refugiados en lo alto de los árboles, donde su pelo les sirve de camuflaje. Por desgracia, cuando un perezoso baja al suelo, normalmente alguien está allí para matarlo.



Hay 11 comentarios
popi – michoacan
27/11/13 - 08:50
Tema:

callate

jeny – guayaquil
21/05/13 - 09:41
Tema:

realmente super interesante, los jovenes no saben lo q es bueno

jake – monterrey
08/04/13 - 14:57
Tema: apestaestapaginared.com jajaja

ese tal mauricio luque no me importa esta pagina apesta

jake – monterrey
08/04/13 - 14:53
Tema:

apesta esta pagina

jake – monterrey
08/04/13 - 14:52
Tema:

aburriiiiiiiiiiiiiiiiidoooooooooooooooo no tiene sentido esta pagina apesta

lola descortes – tampico
04/10/12 - 14:01
Tema:

aburrido no me sive y tengo que entregalo de tarea daaaaaa

Respuesta a lola descortes
alba salazar – guanajuato
23/10/13 - 16:00
Tema:

pues si no te sirve busca en libros y no seas FLOJA
PENDEJAAAAAAAAAAA!

MarI
08/10/11 - 00:33
Tema:

Ohh Que padree animall tan feos jajajja :),

Lucila
01/09/11 - 03:27
Tema:

Emmmmm...Noo interesante peroo me sirve!! :)

alfonso
05/09/10 - 22:57
Tema:

Se sabe ya definitivamente que fu la extincin por parte del hombre y no por un cambio climtico, la que origin la extincin de la megafauna norteamericana, pregunto.

ass – santa cruz (bolivia)
01/06/10 - 12:31
Tema: interesante

realmente muy interesante

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