Un producto extraído de la raíz de una planta podría prevenir la caries

Una investigación publicada hace dos semanas por la Universidad de Edimburgo indica que los productos de limpieza bucal podrían servir mucho más para frenar la caries si incorporasen este principio activo extraído de las plantas.

El compuesto, conocido como trans-chalcona, se encuentra entre otras muchas sustancias en la raíz de la planta de regaliz. Actúa contra la principal bacteria que causa daños en la dentadura y ayudaría a la mejora de la salud dental porque evita la formación de placa.

Estreptococo mutans

La bacteria Streptococcus mutans metaboliza distintos azúcares a partir de comidas y bebidas con los que produce un ácido que, a su vez, es responsable de la formación de la placa. Si no hay una buena higiene dental, la combinación de este ácido con la placa dental, conduce casi inexorablemente hacia la caries. El estudio muestra que la trans-chalcona bloquea la acción de una encima fundamental que permite que la bacteria prolifere en las cavidades bucales.

Los investigadores han descubierto que bloqueando la actividad de una determinada enzima, se evita que la bacteria genere a su alrededor una capa protectora, conocida como biofilm, que es responsable de la formación de la placa dental al adherirse a la dentadura. Si se evita que se forme esa capa protectora, se evitará que se forme la placa y, en principio, debería ser fácil diseñar productos de cuidado bucal que permitan evitar la formación de placa sin mucho esfuerzo por parte de los usuarios.

La aparición de caries sigue siendo el principal problema de salud dental y aunque se puede reducir su incidencia con una correcta higiene bucal, lo cierto es que la inmensa mayoría de las personas la acaban sufriendo y tienen que recurrir a empastes y otros tratamientos dentales o, en el peor de los casos a la extracción si ya se ha extendido demasiado.

Este estudio es el primero en demostrar cómo la trans-chalcona previene la formación de biofilms en las bacterias y, por tanto, de placa dental. El equipo reprodujo en 3D la estructura de la enzima bloqueada, llamada Sortase A, para lograr una mejor comprensión de cómo la trans-chalcona impide su normal desenvolvimiento.

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